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Jean Rochefort est mort

Dossier | Par | Le 9 octobre 2017 à 18h25

Il était l’une de ces figures indétrônables de la comédie populaire. Le comédien Jean Rochefort s’est éteint dans la nuit de dimanche à lundi 9 octobre. Il avait 87 ans.

L’acteur s’était fait connaître dans les années 1960, avec Cartouche et Les Tribulations d’un Chinois en Chine, de Philippe de Broca. Mais c’est en 1972 que Serge Korber lui confia son premier grand rôle, dans Les Feux de la Chandeleur, où il partageait l’affiche avec Annie Girardot.

Le cinéma lui offira en tout plus de cent vingt films (Le Crabe tambour, de Pierre Schoendoerffer, L’Horloger de Saint-Paul, de Bertrand Tavernier, L’Homme du train, de Patrice Leconte...) dont beaucoup de comédies : Un éléphant, ça trompe énormément, d’Yves Robert, ou les deux volets du Grand Blond, du même réalisateur.

"Moi, c'est la médiocrité qui m'exalte"

En 1994, il racontait à Télérama sa modestie envers son métier : « Au fond je ne me prends pas du tout au sérieux. Ni moi, ni mon “art”. Monter sur une scène, faire le fou avec une bande de copains suffit à mon bonheur. (...) Je me suis toujours foutu de mon image de marque. C'est vrai que j'ai tourné pas mal de navets, rien que pour l'argent qu'ils me rapportaient. Je m'arrêtais ensuite, le temps qu'il fallait, histoire d'éviter la dépression nerveuse. Je suis lucide. Je suis peut-être médiocre, aussi. J'aime ce qui est petit : les petites boutiques, les petits pays, les endroits feutrés où tout le monde se connaît. (...) 

Moi, c'est la médiocrité qui m'exalte, qui stimule mon imagination, qui me pousse hors de mes gonds. Jamais je ne m'investis autant dans un personnage que lorsque j'ai découvert le petit détail sordide qui lui convient. Ainsi, une paire de godasses navrantes pour le personnage de Un jour dans la vie de Joe Egg, de Peter Nichols, au théâtre. Ou cette veste d'un goût immonde pour le commissaire de L'Horloger de Saint-Paul, de Tavernier : rien qu'à le voir dedans, on comprenait pourquoi sa femme l'avait quitté... »

Jean Rochefort a reçu trois césars au cours de sa carrière : en 1976 pour Que la fête commence, de Bertrand Tavernier (meilleur second rôle), en 1978 pour Le Crabe tambour (meilleur acteur) et un césar d’honneur en 1999.

Jean Rochefort avait été hospitalisé en août dernier pour des douleurs abdominales. Il est décédé cette nuit dans un hôpital parisien. Il avait 87 ans.

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