Ben Elton

Scénariste, réalisateur, acteur
Né le 3 mai 1959
Connu pour...

Biographie de Ben Elton

Ben Elton est né à Catford, Londres. Sa mère est professeur d'anglais et son père le physicien et chercheur Lewis Elton. Il est le neveu de l'historien Sir Geoffroy Elton.
Il étudie à l'école Stillness Junior and Godalming Grammar School. Il entre à l'Université de Manchester. Après avoir suivi des cours de théâtre à l'Université de Manchester et s'être produit dans des one man shows, au London Comedy Store, où perce son talent d'humoriste, Ben Elton se met à écrire, âgé seulement de vingt-trois ans, des scénarios de séries télévisées. Pour la BBC, il invente The Young Ones, portrait au vitriol de la jeunesse anglaise des années quatre-vingt. En 1985, il s'associe avec Richard Curtis pour la sitcom La Vipère noire (Blackadder), avec Rowan Atkinson et Stephen Fry, et participe à l'écriture d'épisodes de Mister Bean. En 1992, il joue sa pièce Stark, adaptée de son premier roman et tourne avec Kenneth Branagh dans Beaucoup de bruit pour rien (Much Ado About Nothing). Il imagine la série Mr. Fowler, brigadier chef (The Thin Blue Line) pour Rowan Atkinson en 1995.
L'année suivante, il publie Popcorn, roman qui obtient le Gold Dagger Award. Reprenant à son compte la polémique lancée par le film Tueurs nés d'Oliver Stone (le cinéma donne-t-il des idées aux tueurs ou les tueurs inspirent-ils le cinéma ?), l'auteur se livre à une analyse féroce de la société actuelle qui banalise la violence via le cinéma. Deux tueurs débarquent chez leur idôle : un réalisateur américain dont les films exaltent la violence en faisant mine de la condamner. Le prenant en otage, ils veulent le rendre responsable de leurs actes. Drôle et sinistre, Popcorn montre la complaisance généralisée d'une société qui ne sait plus où la fiction doit s'arrêter pour que la réalité ne vienne pas surenchérir, l'artiste défendant son oeuvre, et tous les protagonistes, cherchant face aux médias, à jouer les vedettes. Ben Elton accède véritablement à la reconnaissance internationale avec l'adaptation théâtrale de son roman, la dialectique de la fiction et de la réalité acquérant toute sa force. Jouée en France en 1998 où elle se voit décernée un Molière, la pièce triomphe sur toutes les scènes européennes.
Avec une égale justesse d'observation et un humour tout aussi dévastateur, Ben Elton publie Devine qui vient mourir ce soir ! (Dead Famous, 2001). Une société de production lance un nouveau programme de télé-réalité « Résidence surveillée ». Dix candidats sont enfermés dans une villa reconstituée en studio, avec caméras et micros, puis éliminés un par un. La production, avec force voyeurisme et manipulation, use de tous les moyens pour augmenter l'audimat. Mais ce qui survient au vingt-septième jour est inespéré : un des candidats est tué en direct par un meurtrier assez habile pour ne pas se faire prendre... L'engouement irrationnel et malsain du public envers les émissions de télé-réalité pousse l'auteur à épingler le culte de la célébrité et à dévoiler les rouages de ce type de programme. Tout en dissimulant au lecteur l'identité du coupable et celle de la victime, il raconte les événements tels qu'ils sont vus par les spectateurs et tels qu'ils se sont réellement déroulés, confrontant ainsi les apparences à la réalité truquée.
On pourrait reprocher à Ben Elton, de pointer dans ses oeuvres, avec une certaine facilité, les dérives d'une société de l'image et des faux-semblants, d'être trop moralisateur et d'employer la voie même qu'il dénonce. Mais, en brillant satiriste usant d'un humour noir libérateur, il évite cet écueil et crée des moments de vérité.
Réalisateur au cinéma de Maybe Baby ou comment les Anglais se reproduisent (2000), « l'homme-orchestre de l'humour anglais » est aussi l'auteur, avec les membres du groupe Queen, de la comédie musicale We Will Rock You, succès de la scène londonienne. Sa propre émission télévisée « The Ben Elton Show » lui a conféré un véritable statut de star dans son pays.
Elton est marié et père de trois enfants. Il vit à Londres et à Fremantle, dans l'ouest de l'Australie. Elton a eu la double citoyenneté avec l'Australie depuis 2004.
  • 1981 : The Oxford Road Show
  • 1982 : présentateur de l'émission télévisée South of Watford. Co-scénariste de la série télévisée The Young Ones, avec Rik Mayall et Lise Mayer.
  • 1985 : scénariste de Happy Families (TV). Co-scénariste de La Vipère noire (Blackadder) avec Richard Curtis.
  • 1986 : scénariste de Fifthy Rich et Catflap.
  • 1990 : The Man from Auntie (TV). Création de la pièce Gasping au Theatre Royal Haymarket à Londres.
  • 1991 : Création de la pièce Silly Cow au Theatre Royal Haymarket de Londres. Publication du roman Gridlock chez Sphere Books. Publication de la pièce Gasping chez Samuel French.
  • 1993 : scénariste de Stark (TV). Publication du roman This Other Eden chez Simon & Schuster. Publication de la pièce Silly Cow chez Samuel French. Sortie de la vidéo Ben Elton Live 1993 (Vision Video). Rôle dans le film Beaucoup de bruit pour rien (Much Ado About Nothing) réalisé par Kenneth Branagh.
  • 1994 : scénariste de The Man from Auntie (TV).
  • 1995 : scénariste pour la BBC de la sitcom Mr. Fowler, brigadier chef (The Thin Blue Line), avec Rowan Atkinson.
  • 1996 : 2de saison de Mr. Fowler, brigadier chef. Création de la pièce de théâtre Popcorn au Nottingham Playhouse et au West Yorkshire Playhouse. Publication du roman Popcorn par Simon & Schuster.
  • 1997 : représentation de Popcorn à l'Apollo Theatre à Londres. Sortie de la vidéo Ben Elton Live 1997 (PNE Video).
  • 1998 : création de la pièce Blast From the Past au West Yorkshire Playhouse. Publiction du roman Une jolie bombe (Blast From the Past) chez Transworld.

Filmographie de Ben Elton

Avis sur les films de Ben Elton

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