Greer Garson

Actrice
Née à London, England, UK le 29 septembre 1904, morte le 6 avril 1996
Connue pour...

Biographie de Greer Garson

Greer Garson d'origine écossaise et irlandaise est fille unique née de George et Nancy Sophia Greer. Elle fait des études à l'université de Londres dans l'intention d'être enseignante et termine sa formation à l'université de Grenoble en France mais elle choisit de travailler dans une agence de publicité. Puis elle se tourne vers le théâtre en 1932 et est engagée au Birmingham Repertory Théâtre. Elle joue les répertoires classiques dans les théâtres londoniens avant d'apparaître aux côtés de Laurence Olivier dans « Golden Arrow ». Pendant plusieurs années, elle remporte de grands succès dans les théâtres du West End de Londres.
Le 28 septembre 1933, elle se marie avec Edward Alec Abbot Snelson dont elle divorce le 8 mai 1940. Ils n'eurent aucun enfant.
Louis B. Mayer à la recherche de nouvelles stars pour la Metro-Goldwyn-Mayer, lors d'un passage à Londres, remarque Greer Garson dans une pièce, « Old Music ». Séduit et impressionné par « cette actrice rousse aux yeux verts et au port aristocratique », le patron de la MGM lui fait signer un contrat en 1937 et elle tourne son premier film Au revoir Mr. Chips en 1938 dans les studios londoniens de la MGM. Malgré son rôle assez court d'épouse du maître d'école, Robert Donat, elle fait sensation auprès du public et reçoit sa première nomination aux Oscars, détenant le record, avec Bette Davis, de cinq nominations consécutives de 1941 à 1945.
Elle tourne la même année une comédie, Remember, avec Robert Taylor, sur le tournage on lui octroie toutes les attentions dues à une star, car, en ce début des années quarante, la MGM perd ses plus grandes stars féminines, Greta Garbo et Norma Shearer se retirent des écrans, Joan Crawford quitte la société pour la Warner Bros., le contrat de Jeanette MacDonald arrive à expiration et Myrna Loy interrompt sa carrière pendant les années de guerre pour se consacrer à la Croix-Rouge. Greer Garson arrive en effet à point nommé pour combler ce vide et tenir la place de « grande dame » de la firme du lion.
Sous la férule de Louis B. Mayer, la nouvelle lady de la MGM va devenir un mythe romantique familial loin des rôles de femme fatale ou de courtisane et à l'opposé de l'aventurière incarnée par Garbo ou Dietrich ou de la femme émancipée tel Katharine Hepburn.
Elle obtient son premier succès hollywoodien avec le romantique Orgueil et préjugés en compagnie de son partenaire de scène Laurence Olivier, l'année suivante elle retrouve Robert Taylor dans Duel de femmes avec également Joan Crawford, dans une confrontation qui ne sera pas que fictive. Puis elle confirme son statut de star avec le mélodrame, Les Oubliés et recevra sa deuxième nomination aux Oscars. Le film, tiré de l'histoire véritable d'une puéricultrice Edna Gladney, fera un triomphe au box-office. Dès lors, Greer Garson sera pendant cinq années consécutives l'une des dix stars les plus populaires auprès du public.
C'est aussi le premier film du tandem Greer Garson/Walter Pidgeon qui deviendra un des couples les plus prisés de l'écran et des plus rentables pour les recettes de la MGM. Ils firent huit films ensemble dont celui qui allait couronner la carrière de Greer Garson, le célèbre Madame Miniver. « Sa propagande vaut bien plusieurs cuirassés » déclara Winston Churchill à la vision de cette allégorie d'une petite communauté anglaise campagnarde qui va être bouleversée et mise en pièces par la guerre. Hymne à la gloire des anglais et de leur courage face à la menace allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, le film sera le plus populaire de 1942 et récompensé par six Oscars. Outre celui du meilleur film et du meilleur réalisateur (William Wyler), Greer Garson recevra l'Oscar de la meilleure actrice pour ce qui restera son plus beau rôle. Pour la petite histoire, l'actrice en recevant son trophée fera le plus long discours de remerciements (cinq minutes et 30 secondes), ce qui décidera les organisateurs de la cérémonie à établir désormais une limite de temps aux allocutions des récompensés. Durant le tournage, Greer tombe amoureuse de l'acteur qui joue le rôle de son fils, Richard Ney, âgé de 24 ans. Elle ne l'épousera qu'en 1943 après les pressions du département de publicité de la MGM qui ne voulait pas que cette relation nuise au lancement du film par un scandale. Leur mariage durera quatre ans.
Greer Garson va régner au sommet durant toutes les années de guerre au travers de ces rôles de femme digne et courageuse. Pendant quatre années elle figure sur la liste des top-ten des champions du box-office (de 1942 à 1945).
Le réalisateur Mervyn LeRoy devient le réalisateur attitré de Greer Garson. Après Les Oubliés, elle tourne dans deux autres triomphes du box-office avec ce réalisateur, Prisonniers du passé et Madame Curie, mélodrames sentimentaux assez académiques. Adulés par le public et la critique de l'époque, ces films sont parfois aujourd'hui jugés plus sévèrement : « Greer Garson, championne du décorum, dont le jeu compassé convenait parfaitement au style anonyme du metteur en scène. » Certes, le sujet de Prisonniers du passé peut aujourd'hui prêter à sourire (le film lança la mode de films ayant pour thème l'amnésie), mais, malgré un coup de théâtre peu crédible, l'alchimie fonctionna grâce à un certain charme et à un désarmant savoir-faire. Quant à Madame Curie, il est conçu à nouveau pour servir de véhicule au couple qui fait fureur au box-office, Greer Garson et Walter Pidgeon.
Puis, c'est Tay Garnett qui la dirige dans Madame Parkington et La Vallée du jugement, pour lesquels elle obtient deux nouvelles nominations aux Oscars. Il affirme dans son autobiographie s'être bien entendu avec elle, et avoir réussi « à dégeler son jeu très grande dame et à atténuer sa tendance au théâtral. »
Mais le règne de Greer Garson va très vite s'effondrer. Cantonnée à des rôles de grande dame tenue et policée, elle subit une rapide baisse de popularité à la fin de la guerre, lorsque le public se lasse de ses personnages d'épouse modèle auréolée des vertus américaines pour préférer ceux à la personnalité plus complexe.
Pour renouveler son image de « reine du mélo », la madone du box-office s'essaye à un rôle plus moderne à grands renforts de publicités et rencontre Clark Gable, revenu de la guerre après trois années d'absence, pour L'Aventure. À la demande de Gable, Victor Fleming réalise le film. C'est un échec public retentissant ainsi que son film suivant La Femme de l'autre qui fut désavoué par ses deux réalisateurs successifs George Cukor et Mervyn LeRoy. Cukor refuse même de signer le film qui reste un des rares à ne mentionner aucun réalisateur au générique.
Pourtant Greer, malgré ces échecs, se voit proposer un nouveau contrat de sept ans en 1947, lui garantissant 30 000 dollars par an.
Pour tenter de renouer avec le succès, la MGM réunit à nouveau le couple vedette Garson/Pidgeon des années fastes dans La Belle imprudente, avec la toute jeune Elizabeth Taylor ; La Dynastie des Forsyte, saga familiale réunissant un casting éblouissant et une production somptueuse qui eut un succès moyen ; L'Histoire des Miniver, suite ratée de Madame Miniver et Vicky son dernier film à la MGM, mais le charme s'est émoussé et L'Amant de Lady Loverly, remake de La Fin de Mme Cheyney (déjà tourné deux fois), est également un échec.
En 1949, Greer Garson épouse le magnat du pétrole Buddy Fogelson avec qui elle trouvera le bonheur et la stabilité. Son intérêt pour le cinéma va peu à peu s'estomper.
Elle quitte la MGM en 1954 et tourne pour la première fois un western à la Warner Bros., Une étrangère dans la ville avec Mervyn LeRoy son réalisateur fétiche. Désormais, elle ne fera plus que des apparitions épisodiques notamment à la télévision. En 1958, elle obtient un accueil chaleureux à Broadway où elle remplace Rosalind Russell dans Auntie Mame. Elle joue encore au théâtre le rôle de Regina dans La Vipère incarné par Bette Davis à l'écran et le rôle de Lady Cicely Waynflete dans La Conversion du Capitaine Brassbound de George Bernard Shaw. Elle aura encore une dernière nomination aux Oscars pour le rôle de Eleanor Roosevelt dans Sunrise at Campobello.
Elle se retire progressivement dans son ranch au Nouveau-Mexique tout en s'occupant d'environnement et d'oeuvres caritatives. Elle souffre dans les années 80 de problèmes cardiaques et décédera d'arrêt du coeur le 6 avril 1996 à Dallas, au Texas.

Filmographie de Greer Garson

  • 1
    Hollywood, Hollywood!
    un film de Gene Kelly
    Pour faire suite au phénoménal succès de «That's Entertainment !» de Jack Haley Jr la MGM récidive avec une deuxième partie calquée sur le principe de la précédente : de généreux e...
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  • 2
    The Happiest Millionaire
    un film de Norman Tokar
    L'histoire nous présente un immigrant irlandais nommé John Lawless ([Tommy Steele|a:Tommy-Steele]), récemment devenu majordome dans la famille d'un millionnaire excentrique de P...
    2h24
    Ma note :
  • 3
    Sœur Sourire
    (1966)
    un film de Henry Koster
    Sœur Ann, jeune et inexpérimenté vient d'arriver à son prochain poste à Samaritan House, un ordre dominicain situé dans un quartier mal famé de Gand, en Belgique. Sœur Ann est enth...
    1h37
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    Pepe
    (1960)
    un film de George Sidney
    Pepe" est employé dans un ranch, un patron d'Hollywood achète un cheval qui appartient au patron de Pépé mais celui ci est déterminé à ramener le cheval qui fait partie de la famil...
    3h15
    Ma note :
  • 5
    Sunrise at Campobello
    un film de Vincent J. Donehue
    Biographie d'Eleanor et Franklin Delano Roosevelt.
    Ma note :
  • 6
    Strange Lady In Town
    un film de Mervyn LeRoy
    Ma note :
  • 7
    Her Twelve Men
    un film de Robert Z. Leonard
    Ma note :
  • 8
    Jules César
    Taux de satisfaction de la communauté
    82%
    (1953)
    Jules César, ambitieux leader politique, est déterminé à devenir dictateur. Il est accueilli en triomphe dans Rome lors de la célébration des Lupercales. Les sénateurs (et en pa...
    2h00
    Ma note :
  • 9
    Scandal at Scourie
    un film de Jean Negulesco
    Ma note :
  • 10
    The Miniver story
    Ma note :

Avis sur les films de Greer Garson

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