Jacques Tati

Réalisateur, scénariste, acteur
Né à Le Pecq, Yvelines, France le 9 octobre 1907, mort le 4 novembre 1982
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Biographie de Jacques Tati

Jacques Tati est d'origine franco-russo-néerlando-italienne. Son père, Georges Emmanuel Tatischeff, né en 1875 à Paris (mort en 1957), est le fils naturel du comte Dmitri Tatischeff, général de l'armée russe, attaché militaire à l'ambassade de Russie à Paris, qui meurt peu après la naissance de l'enfant, et d'une Française, Rose Anathalie Alinquant. L'enfant connaît une période agitée : il est enlevé et emmené en Russie, et sa mère ne peut le ramener en France qu'en 1883. Elle s'installe dans un endroit assez retiré : Le Pecq, près de Saint-Germain-en-Laye. En 1903, Georges-Emmanuel Tatischeff épouse Claire van Hoof (décédée en 1968), elle-même d'origine italo-néerlandaise, dont il aura deux enfants, Nathalie (née en 1905) et Jacques. Le père de Claire, hollandais, est encadreur ; il fait entrer Georges-Emmanuel dans son entreprise. La famille Tatischeff dispose donc d'un niveau de vie assez élevé. Par la suite, Georges-Emmanuel deviendra le directeur de l'entreprise Van Hoof.
Jacques Tatischeff paraît avoir été un écolier médiocre ; en revanche, il est assez sportif et pratique le tennis et encore plus l'équitation ; il abandonne les études à 16 ans (1923) et entre comme apprenti dans l'entreprise familiale, où il est formé par son grand-père. En 1927-1928, il effectue son service militaire à Saint-Germain-en-Laye, dans la cavalerie (16e régiment de dragons). Il effectue ensuite un stage à Londres, au cours duquel il s'initie au rugby. A son retour, il découvre ses talents comiques dans le cadre de l'équipe de rugby du Racing Club de France, dont le capitaine est Alfred Sauvy, et un des supporters Tristan Bernard.
Il abandonne le métier d'encadreur en 1931 ou 1932, au moment où la crise économique mondiale atteint la France, et notamment le monde du spectacle. Il connaît donc une période très difficile, au cours de laquelle malgré tout il élabore le numéro qui deviendra Impressions sportives. Il participe au spectacle (amateur) organisé par Alfred Sauvy chaque année de 1931 à 1934.
Il est probable qu'il ait eu des engagements rémunérés au music-hall, mais ils ne sont attestés qu'à partir de 1935, année où il joue pour le gala du journal Le Journal fêtant le record de la traversée de l'Atlantique par le Normandie. Parmi les spectateurs se trouve Colette, qui fera par la suite un commentaire très élogieux du numéro de Tati. Il est ensuite engagé dans la revue du Théâtre-Michel, puis après un séjour à Londres, il est engagé en 1936 à l'A.B.C. dans la revue dirigée par Marie Dubas. À partir de là, il travaille sans interruption jusqu'à la guerre.
Durant les années 1930, il commence aussi à jouer comme acteur de cinéma :
  • 1932 : Oscar, champion de tennis de Jack Forrester (film perdu, très mal documenté) ;
  • 1934 : On demande une brute de Charles Barrois, avec Jacques Tati (Roger), Enrico Sprocani, dit le clown Rhum (Enrico) ;
  • 1935 : Gai dimanche de Jacques Berr, (même distribution) ;
  • 1936 : Soigne ton gauche de René Clément, avec Jacques Tati (Roger), Max Martel (le facteur).

Il est mobilisé dès septembre 1939 au 16e régiment de dragons, puis est versé dans une nouvelle unité avec laquelle il participe en mai 1940 à la bataille sur la Meuse. Au cours de la débâcle, il se replie jusqu'en Dordogne où il est démobilisé.
Entre 1940 et 1942, il présente ses Impressions sportives au Lido de Paris. Il y rencontre la danseuse Herta Schiel, qui avait fui l'Autriche avec sa soeur Molly au moment de l'Anschluss. À l'été 1942, Herta accouche d'une fille, Helga Marie-Jeanne Schiel. Suivant les conseils de sa soeur Nathalie, Tati refuse de reconnaître l'enfant, quitte la mère, et est renvoyé du cabaret. À l'heure actuelle (début 2009), Helga Marie-Jeanne Schiel et sa famille habitent en Angleterre,. Il se produit aussi à la Scala de Berlin en 1942. Puis il quitte Paris et passe quelques mois de 1943 à Sainte-Sévère avec un ami, le scénariste Henri Marquet ; ils y écrivent le scénario de L'École des facteurs.
Il se marie le 25 mars 1944 avec Micheline Winter. Il recommence à travailler comme acteur de cinéma à la fin de la guerre. Envisagé comme substitut éventuel de Jean-Louis Barrault pour Les Enfants du paradis, il joue le rôle du fantôme dans Sylvie et le fantôme de Claude Autant-Lara et figure aussi dans Le Diable au corps du même. C'est à cette époque qu'il fait la connaissance de Fred Orain, directeur des studios de Saint-Maurice et de ceux de la Victorine à Nice.
Au début de 1946, Orain et Tati fondent une maison de production, Cady-Films, qui est à l'origine des trois premiers films de Tati.
En 1946, année de la naissance de Sophie-Catherine Tatischeff, il réalise un court métrage intitulé L'École des facteurs. Le réalisateur pressenti était René Clément, mais celui-ci est alors occupé par La Bataille du rail et c'est Jacques Tati qui va assumer la fonction.
Son premier long métrage, Jour de fête, dans lequel sa femme joue un rôle, est tourné en 1947, achevé en 1948, mais ne sort en France que le 4 juillet 1949, en raison des réticences des distributeurs français. Le film, sorti avec succès à Londres dès mars 1949, connaît finalement un grand succès public en France, même si les critiques sont généralement peu enthousiastes. Le film reçoit cependant le Grand prix du cinéma français en 1950. Il devait être un des premiers longs-métrages français en couleur, mais l'aspect expérimental du nouveau système couleur Thomsoncolor et le coût élevé d'un tirage couleur firent qu'il dut sortir en noir et blanc. Ce n'est qu'en 1995 qu'une copie couleur put être tirée et présentée au public.
1949 est aussi l'année de la naissance de Pierre-François Tatischeff, alias Pierre Tati.
Avant la guerre, lors d'une visite chez des amis de Saint-Nazaire, M. et Mme Lemoine, installés près de la plage de Port Charlotte, Tati est séduit par la plage voisine de Saint-Marc-sur-Mer (Loire-Atlantique). Il décide d'y revenir un jour pour tourner un film.
Lors du tournage des Vacances de monsieur Hulot à Saint-Marc-sur-Mer, Jacques Lagrange, alors décorateur, devient son collaborateur et le reste jusqu'à la fin de la vie de Tati.
Les Vacances de monsieur Hulot sort en 1953 ; ce nouveau personnage est très remarqué par la critique, mais aussi par le public du monde entier, et le film va recevoir plusieurs récompenses dont le Prix Louis-Delluc. Les Vacances reste l'un des films français les plus appréciés de cette période.
Des problèmes divers vont retarder la sortie du film suivant, auquel Tati pense dès 1954. En 1955, il subit un assez grave accident de voiture, dont il gardera une infirmité de la main gauche et un certain affaiblissement physique. D'autre part, le succès des Vacances de monsieur Hulot génère des revenus importants, mais Jacques Tati s'estime lésé par Fred Orain ; ce différend provoque la rupture de leur association et la création par Tati de sa propre maison de production, Specta Films en 1956. Du côté positif, on peut noter l'entrée au service de Tati de Pierre Étaix (en 1956).
Mon oncle, son premier film sorti en couleur, sort en 1958, ainsi qu'une version anglaise, My Uncle, légèrement différente par la durée et le scénario ; il reçoit des distinctions importantes en France et à l'étranger : notamment l'Oscar du Meilleur film étranger à Hollywood. Grâce à ces récompenses, la famille Tati s'installe à Saint-Germain-en-Laye.
De 1964 à 1967, très occupé par le projet de Playtime, Tati co-réalise également un court métrage Cours du soir dans lequel il tient le rôle du professeur.
En 1967, de graves problèmes financiers liés au tournage de Playtime l'obligent à hypothéquer sa demeure de Saint-Germain-en-Laye ; ses films antérieurs sont placés sous séquestre par décision de justice. Playtime sort à la fin de 1967, il est assez bien accueilli en Grande-Bretagne, en Suède et en Amérique du Sud ; en France, c'est un demi-échec ; et il ne sort pas aux États-Unis, contrairement à ce que Tati espérait. Playtime a demandé des investissements énormes (la construction du décor de Tativille) et s'est avéré plus coûteux que prévu. Au total, Tati se trouve en 1968 dans une situation financière catastrophique. La maison de Saint-Germain est vendue après la mort de Claire Van Hoof ; Tati s'installe à Paris avec sa femme Micheline. Specta Films est placée sous administration judiciaire. La conclusion sera, en 1974, la liquidation de la société, avec une vente aux enchères de tous les droits et films pour seulement un peu plus de 120 000 francs.
Jacques Tati crée dès 1969 une nouvelle société de production, la CEPEC, mais il est amené à réduire ses ambitions : Trafic, quoique projeté en salle en 1971, est au départ conçu pour être un téléfilm. Le réalisateur ne peut monter son dernier long métrage, Parade, qu'avec l'aide de la télévision suédoise en 1973.
En 1977, il reçoit un César du cinéma pour l'ensemble de son oeuvre.
Affaibli par de graves problèmes de santé, il meurt le 4 novembre 1982 d'une embolie pulmonaire, laissant un ultime scénario intitulé Confusion, qu'il avait achevé avec Jacques Lagrange et plusieurs fois reporté. Ron Mael et Russell Mael, du groupe Sparks, étaient supposés jouer un rôle dans ce film .
Dans Paris MatchPhilippe Labro rapportait la mort de Jacques Tati sous le titre « Adieu Monsieur Hulot. On le pleure mort, il aurait fallu l'aider vivant ! »
En 2001, sa fille Sophie Tatischeff, Jérôme Deschamps, petit cousin de Micheline Winter, et donc petit cousin par alliance de Tati,,, et Macha Makeïeff créent la société les films de Mon Oncle pour racheter les droits du catalogue Tati et ressortir des copies restaurées des films du réalisateur.

Filmographie de Jacques Tati

  • L'Illusionniste
    Taux de satisfaction de la communauté
    58%
    un film de Sylvain Chomet
    À la fin des années 50, une révolution agite l’univers du music-hall : le succès phénoménal du rock, dont les jeunes vedettes attirent les foules, tandis que les numéros traditionn...
    1h20
    Ma note :
  • Forza Bastia
    Taux de satisfaction de la communauté
    53%
    Forza Bastia (1978)
    un film de Jacques Tati
    Forza Bastia 78 ou l'île en fête, est un court-métrage français réalisé par Jacques Tati et Sophie Tatischeff en 1978.C'est à la dema...
    0h26
    Ma note :
  • Parade
    Taux de satisfaction de la communauté
    44%
    Parade (1974)
    un film de Jacques Tati
    L'histoire d'une grande fête au cours de laquelle Jacques Tati organise une rencontre entre spectateurs, artistes, clowns, enfants et lui-même. Tout au long du film, adultes et jeu...
    1h25
    Ma note :
  • Trafic
    Taux de satisfaction de la communauté
    69%
    Trafic (1971)
    un film de Jacques Tati
    Dessinateur chez Altra, une petite entreprise parisienne en pleine expansion, monsieur Hulot a inventé une voiture de camping révolutionnaire, équipée d'une tente et de multiples g...
    1h36
    Ma note :
  • Play Time
    Taux de satisfaction de la communauté
    83%
    Play Time (1967)
    un film de Jacques Tati
    Aéroport d'Orly. Un groupe d'étrangers vient de débarquer pour visiter Paris. Les touristes, parmi lesquels une jeune Américaine très enthousiaste, montent dans un autocar qui les ...
    2h06
    Ma note :
  • Cours du Soir
    Cours du Soir (1967)
    un film de Nicolas Ribowski
    Tati, professeur en gags, explique à des élèves un peu bornés les règles élémentaires du comique, démonstrations à l'appui.
    Ma note :
  • Mon oncle
    Taux de satisfaction de la communauté
    84%
    Mon oncle (1958)
    un film de Jacques Tati
    Monsieur Arpel est féru de modernisme. Directeur d'une fabrique de tuyaux en plastique, il a doté sa maison de tous les perfectionnements techniques possibles à ce jour. Pourtant, ...
    1h50
    Ma note :
  • Les Vacances de Monsieur Hulot
    Taux de satisfaction de la communauté
    81%
    un film de Jacques Tati
    Les vacances, tout le monde le sait, ne sont pas faites pour s'amuser. Tout le monde le sait, sauf Monsieur Hulot qui, pipe en l'air et silhouette en éventail, prend la vie comme e...
    1h23
    Ma note :
  • Jour de fête
    Taux de satisfaction de la communauté
    84%
    Jour de fête (1949)
    un film de Jacques Tati
    Un petit village de province prépare sa fête patronale. Les enfants se réjouissent et les adultes s'affairent, tandis que les forains installent leurs attractions. Gentil mais mala...
    1h27
    Ma note :
  • Le Diable au corps
    Taux de satisfaction de la communauté
    68%
    un film de Claude Autant-Lara
    Pendant la Première Guerre mondiale, Marthe Grangier, infirmière fiancée à un soldat tombe amoureuse de François Jaubert, un lycéen de 17 ans. Leur amour passionnel va leur causer ...
    1h50
    Ma note :

Avis sur les films de Jacques Tati

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