Peggy Lee

Actrice
Née à Jamestown, New York, USA le 26 mai 1920, morte le 21 janvier 2002
Connue pour...

Biographie de Peggy Lee

Benjamine d'une famille de sept enfants, Lee trouve dans la musique une échappatoire à la folie de sa belle-mère malade mentale qui la bat. Elle chante pour la première fois à KOVC radio à Valley City dans le Dakota du Nord. Elle décroche peu après sa propre série dans un show radiophonique sponsorisé par un restaurant local qui la "paie" en nourriture. A la fois pendant et après ses études, elle exerce toute sorte de métiers, servant et chantant pour des sommes dérisoires sur d'autres stations locales. La star de la radio Ken Kennedy (nom actuel : Ken Sydness), de WDAY (station la plus écoutée du Dakota du Nord)change son nom en "Peggy Lee" à la place de Norma. Fatiguée des abus de sa belle-mère, elle quitte sa maison et voyage jusqu'à Los Angeles à l'âge de 17 ans. Elle retourne dans le Nord Dakota pour une tonsillectomie et participe à un concert au Buttery Room, un nightclub dans l'Ambassador Hotel West à Chicago, où vivait Benny Goodman, le clarinettiste de jazz. Selon Lee, "La fiancée de l'époque de Benny, Alice Duckworth, est venue au Buttery et a été très impressionnée. Le soir d'après, elle a donc emmené Benny, car ils recherchaient quelqu'un pour remplacer Helen Forrest.". Elle rejoint son groupe en 1941 et reste deux ans avec eux, alors qu'ils sont au sommet de leur popularité.
Au début de l'année 1941, Lee enregistre son premier hit, "Somebody Else Is Taking My Place," suivi en 1943 de "Why Don't You Do Right?" (originairement chanté par Lil Green), qui se vendit à plus d'un million d'exemplaires et la rendit célèbre. Elle chanta également avec Goodman dans deux films de 1943, "Stage Door Canteen" et "The Powers Girl".
En Mars 1943, Lee se marie avec Dave Barbour, le guitariste du groupe de Goodman. Peggy déclara "David a rejoint le groupe et il y avait une règle selon laquelle personne ne devait fraterniser avec la chanteuse. Mais je suis tombée amoureuse de David la première fois que je l'ai écouté jouer, et je l'ai donc épousé. Benny l'a alors viré, donc j'ai aussi quitté le groupe. Nous nous sommes réconciliés avec Benny mais David ne jouait plus avec lui. Benny était resté attaché à cette règle. Je pense que ce n'est pas une mauvaise règle mais vous ne pouvez pas empêcher quelqu'un de tomber amoureux."
Quand Lee et Barbour quittèrent le groupe, il fut décidé qu'il travaillerait en studio pendant qu'elle resterait à la maison pour élever leur fille, Nicki. Mais elle revint bien vite à l'écriture de chansons et occasionnellement à l'enregistrement pour le tout nouveau Capitol Records en 1944, pour lequel elle produisit de nombreux hits, dont beaucoup co-écrit avec Barbour, notamment "I Don't Know Enough About You" et "It's a Good Day" (1946). L'enregistrement du hit "Mañana (Is Soon Enough for Me)" en 1948 signa la fin de son retrait. La chanson fut numéro 1 aux États-Unis durant 9 semaines cette année là entre mars et mai..
Cette même année, elle rejoint Perry Como and Jo Stafford, invités tournants du programme musical Chesterfield Supper Club sur NBC.
Elle quitte Capitol pour quelques temps dans les années 1950 mais revient en 1957. Elle est notamment connue pour sa reprise du tube de Little Willie John "Fever", auquel elle ajoute ses propres paroles sans copyright ("Romeo loved Juliet," "Captain Smith and Pocahontas") et pour son interprétation de "Is That All There Is?" de Jerry Leiber & Mike Stoller. Sa collaboration avec le label Capitol dura presque trois décennies, indépendamment du bref, mais artistiquement riche, détour de 1952 à 1956 par Decca Records, pour lequel elle enregistra "Black coffee", un de ses albums les plus reconnus par la critique. Pendant sa période pour Decca, ses chansons "Lover" et "Mr. Wonderful" sont aussi devenues des hits.
Elle est aussi connue en tant que compositrice avec des hits comme les chansons du film de Walt Disney "La Belle et le clochard", pour lequel elle a aussi donné sa voix à quatre personnages. Ses collaborateurs compositeurs, à part Barbour, incluent Laurindo Almeida, Harold Arlen, Sonny Burke, Cy Coleman, Gene DiNovi, Duke Ellington, Dave Grusin, Dick Hazard, Quincy Jones, Francis Lai, Jack Marshall, Johnny Mandel, Marian McPartland, Willard Robison, Lalo Schifrin, Hubie Wheeler et Victor Young.
Elle a écrit les paroles de "I Don't Know Enough About You", "It's A Good Day", "I'm Gonna Go Fishin'", "The Heart Is A Lonely Hunter", "Fever", "The Shining Sea", "He's A Tramp", "The Siamese Cat Song", "There Willl Be Another Spring", "Johnny Guitar", "Sans Souci", "What's New?", "Things Are Swinging", "Don't Smoke in Bed", "I Love Being Here With You" et de beaucoup d'autres.
Quand les jeunes ont commencé à s'intéresser au rock'n'roll, elle fut une des piliers de Capitol et fut également la première à reconnaître ce nouveau genre. De 1957 jusqu'à son dernier album pour la maison de disque en 1972, elle produisait régulièrement deux ou trois albums par an qui incluaient généralement des standards (souvent arrangé dans un style différent de l'original), ses propres compositions, et des compositions de jeunes artistes.
Lee a également joué dans plusieurs films. En 1952, elle joua face à Danny Thomas dans un remake du film Le chanteur de jazz d'Al Jolson. En 1955, elle joua une chanteuse de blues accablée et alcoolique dans "Pete Kelly's Blues", pour lequel elle a été nominée aux Oscars.
Lee a été nominée pour 12 Grammy Awards, remportant le Grammy Award de la meilleure performance vocale féminine pour son tube de 1969 "Is That All There Is?". En 1995, elle a reçu le Grammy Lifetime Achievement Award.
Elle continua de chanter jusque dans les années 1990, quelquefois en fauteuil roulant, et étonnait encore le public et les critiques. Après des années de mauvaise santé, Lee meurt de complications liées au diabète et d'une crise cardiaque à l'âge de 81 ans.

Filmographie de Peggy Lee

Avis sur les films de Peggy Lee

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