Billy Mitchell

Acteur
Né à Georgia, USA le 28 juillet 1889, mort le 9 juillet 1952
Connu pour...

Biographie de Billy Mitchell

Mitchell est né à Nice en France en 1879. Son père, John L. Mitchell était sénateur du Wisconsin. Durant son enfance, il vécut dans les environs de Milwaukee à West Allis. Son grand-père, Alexander Mitchell, était un polticien renommé du Wisconsin et fut à l'origine de la ligne de chemin de fer Milwaukee Road.
Billy Mitchell fut élève au sein du Columbian College devenu par la suite l'Université George Washington. Au sein de cet établissement, il adhéra à la fraternité Phi Kappa Psi. Il s'engagea ensuite dans l'armée à l'âge de 18 ans, alors que les États-Unis étaient en conflit avec l'Espagne. Il grimpa rapidement dans la hiérarchie, notamment grâce à l'appui de son père et rejoignit l'U.S Army Signal Corps (corps des transmissions). Visionnaire, il prédit dès 1906 que les futurs conflits allaient se jouer dans les airs et non plus uniquement au sol. Mitchell fut instructeur à Fort Leavenworth dans le Kansas puis servit aux Philippines et en Alaska. Il fut assigné à l'état-major général à l'âge record pour l'époque de 32 ans. On l'incorpora au sein de la division aéronautique du Signal Corps où il fut en charge de l'aviation militaire américaine qui en était encore à un stade peu avancé. Il assura cette fonction jusqu'à la création de l'Army Air Service en 1918. En 1916, il prit des cours de pilotage à titre privé. L'armée l'avait en effet considéré comme trop vieux et trop gradé pour un entraînement.
Mitchell retourna aux États-Unis au début de 1919 et fut nommé directeur député de l'Air Service tout en conservant son grade de brigadier général. Au sein de l'Air Service, il paraissait clair que Mitchell recevrait la fonction de directeur mais l'armée lui préféra le major général Charles T. Menoher de l'armée de terre qui était également commandant de la division Rainbow en France (42e d'infanterie). Ce choix exprimait la volonté de conserver le commandement opérationnel des forces aériennes par les forces terrestres.
Mitchell ne partageait pas l'opinion relativement répandue qui avançait que la Première Guerre mondiale était la guerre qui avait mis un terme à tous les autres conflits et qui empêchait d'autres hostilités dans le futur. Sa relation avec ses supérieurs continua à se dégrader lorsqu'il attaqua le département de la Guerre et le département de la Marine pour leur vision trop étroite -- à ses yeux -- du futur des forces aériennes et de leur potentiel. Mitchell recommandait le développement d'appareils et d'équipements spécialisés : moteurs avec compresseurs, avions équipés de patins pour atterrir sur la neige, amélioration des systèmes de visée pour les bombardements, « torpilles aériennes » (concrétisées plus tard par les roquettes et les missiles). Il mit en place l'utilisation des avions pour combattre les feux de forêt et réaliser des patrouilles le long des frontières. Il encouragea la participation aux divers records relatifs à l'aéronautique : traversées des océans, tour en avion des États-Unis, etc. Il demandait à ses pilotes d'essayer de rivaliser dans tous les domaines que ce soit la vitesse, l'endurance ou encore l'altitude afin de mettre en avant l'aviation.
Mitchell se mit à dos la marine en affirmant pouvoir couler des bâtiments dans des « conditions de guerre », et qu'il était en mesure de le prouver si on le laissait bombarder les cuirassés allemands. En 1921, il réussit à couler plusieurs navires, dont le cuirassé allemand Ostfriesland et le navire américain Alabama.
Les tests ne se firent toutefois pas dans les mêmes conditions que celles que l'on peut rencontrer durant la guerre : le cuirassé Ostfriesland n'était pas commandé et ne répliquait pas aux attaques par un feu nourri. La destruction quasi-immédiate du cuirassé allemand ne permit pas aux ingénieurs de la marine de procéder à des essais avec différentes munitions, alors que ce protocole devait être suivi. Les pilotes de Mitchell passèrent outre et bombardèrent le navire lors d'une attaque coordonnée. Mitchell avait toutefois obtenu la preuve que la flotte était vulnérable. En 1922, il rencontra son homologue italien, Giulio Douhet, un expert en aéronautique qui avait écrit l'ouvrage The Command of the Air, un document que Mitchell diffusa peu après au sein de l'Air Service.
En 1924, les supérieurs de Mitchell l'envoyèrent à Hawaii puis en Asie afin de l'écarter des devants de la scène militaire. Mitchell travailla alors sur un rapport de 324 pages qui prédisait une guerre avec le Japon et l'attaque sur Pearl Harbor, une prémonition qui allait devenir réelle une dizaine d'années plus tard. Mais son analyse fut ignorée à l'époque.
Il rencontra des difficultés au sein de l'armée avec Charles Menoher et Mason Patrick. Le Lampert Commitee de la Chambre des représentants des États-Unis proposa de créer une armée de l'air indépendante de la marine et de l'armée de terre, ainsi qu'un département de la défense pour superviser ces trois entités. Mitchell avait participé à l'ébauche de cette nouvelle vision des forces militaires qui ne plaisait pas à tout le monde. Le département de la Guerre avait approuvé la proposition qui visait à établir un quartier général pour l'Air Force, afin de moderniser et étendre l'Air Service, mais il se rétracta au vu des objections de la marine. Cette décision irrita profondément Mitchell.
En mars 1925, il fut rétrogradé au rang permanent de colonel et fut transféré à San Antonio au Texas en tant qu'officier de l'armée de l'air dans un corps des forces terrestres. Si la rétrogradation n'était pas rare à l'époque (Mason Patrick avait lui-même été major général puis colonel), son application dans le cas de Mitchell apparaissait comme une punition et une volonté de l'écarter. Il avait tenté de rester directeur assistant de l'Air Service au terme de son mandat mais le secrétaire de la guerre, John Weeks décida de le transférer.

Filmographie de Billy Mitchell

  • Wedding Planner Mystery
    un film de Ron Oliver
    Ma note :
  • The King of Kong : a fistful of quarters
    Taux de satisfaction de la communauté
    90%
    un film de Seth Gordon
    Ce film retrace l'histoire de deux joueurs de jeu vidéo, Billy Mitchell et Steve Wiebe pour devenir champion du monde sur le jeu Donkey Kong.
    1h19
    Ma note :
  • The Dish
    The Dish (2000)
    un film de Rob Sitch
    Le 20 juillet 1969, les membres de l'équipage d'Apollo XI sont sur le point de poser pour la première fois le pied sur la Lune. En Australie, le radiotélescope du village de Parkes...
    1h36
    Ma note :
  • GoldenEye
    Taux de satisfaction de la communauté
    50%
    GoldenEye (1995)
    un film de Martin Campbell
    Dans les derniers jours de la guerre froide, James Bond et son collègue et ami Alec Trevelyan s'introduisent dans l'usine soviétique de gaz neurotoxique Arkangel, afin de la détrui...
    2h10
    Ma note :
  • Indiana Jones et la Dernière Croisade
    Taux de satisfaction de la communauté
    86%
    un film de Steven Spielberg
    Indiana Jones se lance cette fois-ci à la recherche du Saint Graal, accompagné de l'éminent et très maladroit Dr Henry Jones, son père. Malheureusement, ils ne sont pas les seuls l...
    2h07
    Ma note :
  • Bird
    Taux de satisfaction de la communauté
    84%
    Bird (1987)
    un film de Clint Eastwood
    Évocation de la vie et du génie musical de Charlie Parker qui révolutionna le jazz.
    2h41
    Ma note :
  • Act of the Heart
    un film de Paul Almond
    Martha Hayes ([Geneviève Bujold|a:Genevieve-Bujold]), une jeune femme très fervente de la Côte-Nord du Québec, arrive à Montréal, où elle travaille comme gouvernante auprès de R...
    1h43
    Ma note :
  • Assurance sur la mort
    Taux de satisfaction de la communauté
    96%
    un film de Billy Wilder
    Walter Neff, un employé d'une compagnie d'assurances, tombe amoureux de sa cliente et échafaude avec elle un plan pour supprimer le mari encombrant et ainsi partager avec elle l'as...
    1h47
    Ma note :
  • Victory Through Air Power
    un film de James Algar, Clyde Geronimi...
    Le fait débute par un rappel historique. Il évoque les controverses liées au Général William Mitchell, pionner de l'aviation militaire entre 1919 et 1936, année de sa mort. Il mili...
    Ma note :

Avis sur les films de Billy Mitchell

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