Björk

Actrice
Née à Reykjavík, Iceland le 21 novembre 1965
Connue pour...

Biographie de Björk

Björk grandit en Islande aux côtés de sa mère, dans une communauté hippie. Dès l'âge de cinq ans, elle est inscrite au Barnamúsíkskóli Reykjavíkur, une école de musique où elle apprend le piano et la flûte et découvre de grands compositeurs classiques comme Stockhausen, Mahler ou Debussy.
Björk enregistre son premier album à l'âge de 11 ans avec l'aide de son oncle, durant l'été 1977. L'album, simplement intitulé Björk, est tiré à quelque 5 000 exemplaires, et devient un grand succès et disque d'or en Islande, dans lequel on retrouve des reprises en islandais (dont une chanson des Beatles, Fool On The Hill, qui devient Alfur Út Úr Hól) et quelques compositions de Björk. L'adolescence de Björk est marquée par son appartenance à un grand nombre de groupes locaux. On retiendra principalement Tappi Tíkarrass (dont le nom signifie "botte le cul des putes" en islandais), seul groupe de ses toutes jeunes années à avoir laissé une trace discographique : l'album Miranda. Elle fonde également un groupe uniquement composé de filles, Spit and Snot où l'on peut la voir les sourcils rasés, ainsi que le groupe Exodus où la musique est plus influencée vers le jazz.
En 1983, Björk crée avec quelques amis le groupe punk KUKL (signifiant "sorcellerie" en islandais), le premier dont les chansons vont traverser les frontières islandaises. Bien que le succès soit très limité et cantonné au Royaume-Uni, c'est là un premier pas vers une carrière internationale. Le groupe enregistrera deux albums: The Eye en 1984 et Holidays in Europe en 1986.
En 1987, les membres de KUKL sabordent le groupe et fondent un autre groupe plus orienté vers la pop, Sykurmolarnir. Repéré par le label One Little Indian, le groupe sera renommé The Sugarcubes, qui deviendra vite le groupe islandais le plus célèbre au monde (à l'époque). Ayant produit trois albums (sans compter un album de remixes et une anthologie), The Sugarcubes connaît un succès incroyable (même si ce succès se centre assez vite sur la personnalité de sa chanteuse, Björk) et part en tournée dans le monde entier.
Parallèlement, Björk commence à vivre ses premières expériences de collaborations extérieures, enregistrant deux chansons pour 808 State, un groupe de house britannique. Elle sort également Gling-Gló, un album de jazz composé principalement de reprises en islandais de standards du genre.
1992 voit la séparation du groupe, pourtant toujours en plein succès. En 1993, Björk part s'installer à Londres pour y enregistrer son premier album solo, Debut avec l'aide de Dom T, DJ anglais. Elle travaille en collaboration avec Nellee Hooper, producteur de Massive Attack. De leur collaboration, naît le titre Human Behaviour, le premier succès international en solo de Björk. L'album est bien reçu, tant par la critique que par le public. Björk obtient des prix dès ce premier album, comme le Brit Award de la meilleure nouvelle artiste internationale féminine. Debut contient plusieurs titres qu'elle avait écrits durant son adolescence. Après la parution de l'album, Björk entame une nouvelle tournée mondiale, lançant ainsi un rythme de travail qu'elle n'a jamais abandonné jusqu'à ce jour : un album, une tournée.
Le succès de ce premier album lui permet de s'adonner immédiatement à sa pratique favorite : la collaboration. Elle se fait au côté de David Arnold pour écrire Play Dead pour le film The Young Americans en 1993, avec Tricky pour deux titres de Nearly God, aux côtés de Plaid pour la chanson Lilith, sur l'album Not For Trees, ou encore écrivant Bedtimes Stories en 1994 pour Madonna.
À partir de là, les albums se suivent et ne se ressemblent pas. Björk retourne en studio dès 1994 pour composer son second album, en collaboration avec Nelle Hooper, Tricky, Graham Massey (du groupe 808 State) et le producteur de musique électronique Howie B. L'album contient des titres parlant de choses personnelles et d'amour, et, en même temps, des titres agressifs qui expriment la colère. Tout comme Debut, Post est un patchwork de musique nouvelle et de textes écrits longtemps auparavant dans sa carrière.
Le disque est prêt pour juin 1995, et rencontre un succès considérable. La reprise du titre Blow a fuse sous le titre It's Oh So Quiet, ayant rencontré un grand succès, a beaucoup participé à stimuler les ventes de l'album. Puis, en novembre 1996, paraît un album de remixes des titres de Post, intitulé Telegram, contenant un titre inédit réalisé en collaboration avec Evelyn Glennie, My Spine.
Échappant à un attentat, lorsque la police londonienne intercepte un colis piégé à l'acide qu'un fan lui avait destiné, elle décide de quitter Londres pour s'installer en Espagne, où elle enregistre partiellement Homogenic, qui voit le jour en 1997.
L'image renvoyée par cet album est très différente de celle des précédents, ce qui constitue un tournant dans sa carrière. Si Debut montrait une jeune fille chétive et timide, si Post montrait une adolescente excentrique, Homogenic montre une femme mature, maturité évoquée par la droiture de la posture prise par Björk pour la couverture de l'album, évoquant une geisha futuriste. Mais, dans cette image, il reste quelque chose d'inhumain, le thème de l'hybridation persiste. Ce changement radical évoqué par la couverture, se retrouve dans tout l'album. Homogenic est alors considéré comme l'album le plus expérimental de la chanteuse.
On y retrouve la dualité sentimentale, entre amour et colère, qui existait déjà dans Post. Ici cette dualité se veut aussi évocatrice des paysages de l'Islande, entre poétiques paysages enneigés et chaotiques paysages volcaniques, ce qui se ressent par exemple dans la chanson Joga, composée d'une douce mélodie jouée aux violons, à laquelle s'ajoutent des beats lourds et violents. Björk dit que pour Homogenic, elle n'a gardé que les trois bruits essentiels, les trois bruits qui existent depuis la nuit des temps - les plus forts : la respiration, le coeur qui bat et les nerfs qui frémissent.
Les cinq singles issus de cet album, Joga, Bachelorette, Hunter, Alarm call et All is Full of Love, seront quasiment tous très bien accueillis, de même que les clips, très originaux, font fureur.
2000 est une année particulière pour Björk. Dancer in the Dark, le film de Lars von Trier, sort sur les écrans. Elle y incarne le personnage principal et en compose la musique, que l'on peut retrouver en partie remaniée dans l'album Selmasongs. Lors du Festival de Cannes, le film gagne la Palme d'or et Björk le prix d'interprétation féminine. Une des chansons du film, I've Seen It All, est également nommée aux Oscars en 2001. Initialement chantée avec l'acteur Peter Stormare dans le film, ce titre devient, dans l'album Selmasongs, un duo entre Björk et Thom Yorke, le chanteur du groupe Radiohead.
C'est en 2001 que sort l'album Vespertine, qui initialement devait s'appeler Domestika. Dans cet album, Björk crée un univers intimiste et introverti fait de beats légers et fugaces. Accompagné d'un orchestre de chambre et d'un choeur, un chant très doux aborde des thèmes personnels, en particulier celui de la vulnérabilité. Pour cet album, Björk a collaboré avec le groupe expérimental Matmos, le DJ danois Thomas Knak et la harpiste Zeena Parkins. Pour les paroles, la chanteuse prend diverses sources d'inspiration, comme le poète américain E. E. Cummings dans la chanson Sun In My Mouth. L'album constitue un nouveau changement dans sa carrière, car il est très différent des autres. Cet album est beaucoup plus homogène, ce ne sont plus les chansons seules qui comptent, mais l'ensemble, qui crée une atmosphère froide, évocatrice, une fois encore, de l'Islande. C'est après l'expérience de Dancer in the Dark, que la chanteuse dit avoir très mal supporté, qu'elle effectue un retour en Islande, un retour aux origines, qui est un des thèmes de l'album. Pour sa promotion, elle abandonne ses anciennes collaborations, comme avec Michel Gondry, et en commence de toutes nouvelles, notamment avec les graphistes de M/M, ou les photographes Inez Van Lamsweerde et Vinhood Matadin. L'image médiatique qu'elle s'était créée continue donc sa maturation commencée avec Homogenic, mais maintenant beaucoup plus sombre.
Pour la tournée de l'album, Björk se produira dans plusieurs théâtres et opéras d'Amérique du Nord et d'Europe, accompagnée de Matmos, Zeena Parkins et d'un choeur inuit qu'elle avait rencontré avant la tournée, durant un voyage au Groenland.
Trois singles sont extraits de l'album: Hidden Place, Pagan Poetry et Cocoon. Le dernier titre de l'album, Unison contient des samples du choeur de la cathédrale Saint-Paul chantant Viri Galilaei de Patrick Gowers, performance datant de 1994. Gowers a entamé des poursuites judiciaires pour faire figurer le nom de sa pièce dans les crédits de l'album, mais sans résultat jusqu'à présent.
La même année, Björk sort un livre, constitué de photos, de dessins et de quelques textes, laissant la place à plusieurs de ses collaborateurs artistiques, notamment les réalisateurs de ses clips.
En 2002 sort le coffret Family Tree proposant une sélection de nombreux titres restés inédits (comme Mother Heroïc) ou des titres sélectionnés parmi les albums sortis avant le début de sa carrière solo (comme une version de Birthday des Sugarcubes, chantée en islandais, ce qui donne Ammaeli, ou encore Fulgar, un titre qu'elle avait chanté avec KUKL). En parallèle avec ce coffret, a été édité Greatest Hits qui est une rétrospective des singles sortis sur les albums Debut, Post, Homogenic et Vespertine (aucun titre des Selmasongs ne figure sur l'album), à laquelle s'ajoute le titre inédit It's In Our Hands. Ces morceaux furent choisis par les fans eux-mêmes, par le biais d'un vote organisé sur le site Internet de la chanteuse. Greatest Hits sortira aussi en version DVD, sous le titre de Greatest Hits, Volumen 1993-2003. Il s'agira cette fois d'un DVD regroupant l'ensemble de sa vidéographie (et plus seulement les titres préférés des fans). Sur ce DVD figure le clip réalisé par Lynn Fox pour Nature Is Ancient, ainsi que le clip de Spike Jonze pour It's In Our Hands, où elle apparaît enceinte. Enfin, en 2003, sort un autre coffret appelé Live Box, contenant une sélection des meilleurs concerts de chaque tournée, pour chaque album, et accompagné d'un DVD contenant des vidéos. Par la suite, chacun de ces albums seront vendus séparément. Ce coffret, avec Family Tree, Greatest Hits CD/DVD, s'inscrit donc dans une rétrospective des 10 années précédentes de sa carrière solo.
Björk s'installe à New York en compagnie de son nouveau compagnon, l'artiste contemporain Matthew Barney et donne naissance à son deuxième enfant, Ísadóra.
En 2004 Björk enregistre Medúlla, un album entièrement consacré à la voix humaine, pour lequel elle s'entoure de plusieurs chanteurs et collaborateurs venus du monde entier.
Cet album constitue une rupture dans la carrière d'une chanteuse qui jusque là s'accompagnait toujours de formations musicales petites ou grandes, allant de l'octet à l'orchestre symphonique. La chanteuse a avoué lors de diverses interviews s'attendre à un refus du public face à ce changement radical. Au contraire, son album s'est finalement beaucoup vendu.
La quasi-totalité des sons de l'album sont créés par des voix humaines (bien que parfois manipulées et déformées). On y retrouve les voix de Tanya Tagaq Gillis, du human beat-box Rahzel, de Dokaka, de Mike Patton, de Robert Wyatt de Soft Machine. Une fois de plus, elle s'appropria des textes du poète E. E. Cummings, pour la chanson Sonnets/Unrealities XI.
En août 2004, la chanteuse est invitée à participer à la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'Athènes, où elle interprète Oceania, titre extrait de Medúlla. Elle porte pour ce concert une robe longue de 900 mètres recouvrant tout le stade et évoquant les vagues dans ses mouvements. Des images du clip, réalisé par Lynn Fox, sont diffusées sur écran géant.
En dehors de quelques performances, aucune tournée ne fut organisée pour Medúlla. Björk déclara que c'était pour continuer immédiatement l'écriture de l'album suivant. En juin 2004 elle déclara dans une interview pour le magazine Rolling Stone : « À chaque album que j'ai fait, au moment où je le terminais, j'étais encore très inspirée, et je pensais pouvoir réaliser encore un album en cinq minutes ; alors, je voulais juste savoir si c'était seulement une fantaisie ou si c'était vrai ».
C'est après le désastre du tsunami survenu en Asie du Sud-Est fin 2004 que commença le projet Army of Mixes. Ce projet avait pour but de recruter par concours des musiciens pour remixer le titre Army of Me (1995), de commercialiser ensuite une sélection des 20 meilleurs remixes, afin de récolter des fonds pour aider l'UNICEF. Mis sur le marché en début 2006, l'album récolta 250 000 £. Dans la continuité de ce projet, Björk effectua en février 2006, un voyage à Banda Aceh, pour se rendre compte du travail effectué par l'UNICEF, auprès des enfants affectés par le tsunami.
En juillet-août 2005, sort Drawing Restraint 9, bande originale que Björk a composée pour le film éponyme. Dans ce film, elle joue l'un des rôles principaux, au côté de son mari, qui en est aussi le réalisateur, Matthew Barney. Drawing Restraint 9 est un film réalisé à l'occasion du 60e anniversaire commémorant les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki. Le thème du film étant le Japon, elle y utilise des instruments traditionnels japonais. On peut considérer que cet opus constitue un nouveau tournant dans sa carrière, puisque ici transparaît l'influence de la musique japonaise, mais aussi des cuivres. Ces deux éléments, qui jusque là n'étaient utilisés que de manière fugace dans ses compositions, prendront une place importante dans l'album suivant, Volta. Dans Drawing Restraint 9, est enfin reprise la chanson qu'elle avait chantée de nombreuses fois en live, sans lui avoir donné d'autre titre que Nameless, et désormais nommée Storm dans l'album.
Étape assez méconnue de la chanteuse, Björk participe au projet The Voices of Europe, choeur européen créé à l'initiative de l'Islande. Projet assez audacieux, il regroupe des chanteurs et chefs de choeur venus des 9 capitales de la culture européenne de l'année 2000: Reykjavik, Bruxelles, Helsinki, Tallinn, Cracovie, Avignon, Bologne, Saint-Jacques-de-Compostelle et Bergen.
Le choeur devait se produire lors de deux tournées, accompagné de Björk, lors du millénium en Islande et durant l'été à travers toute l'Europe. Malheureusement, Björk se ravise pour la seconde partie du projet ; certaines villes auraient toutefois abusé de l'image de la chanteuse pour promouvoir les concerts donnés par le choeur.
Le répertoire du choeur allait des chansons islandaises traditionnelles aux onomatopées contemporaines, en passant par les chants de Noël de chaque pays. On peut donc supposer que The Voices of Europe inspira à Björk les sonorités de son album Medúlla.
En 2006, sort un nouveau coffret nommé (____surrounded). Ce coffret est une réédition de l'intégralité des albums de sa carrière solo, mais chaque album est réédité en Dolby Digital et DTS 96/24 5.1 surround sound. Les vidéos correspondant à chaque album figurent aussi dans le coffret. Le titre « I Miss You », a même été totalement réenregistré pour l'occasion.
Dans la même période Björk est nominée pour un Brit Awards dans la catégorie « Meilleure artiste solo féminine ». Elle reçoit aussi le prestigieux « Inspiration Awards » de Q (magazine).
Le 17 novembre 2006, le premier groupe a succès mondial de la chanteuse, les Sugarcubes, se reforme pour un concert d'un soir, à Reykjavík. Tous les profits du concert sont reversés au label « Smekkleysa ». Selon les dires de Björk dans la presse après ce concert, elle a choisi de ne pas profiter des gains amassés, dans le but d'aider la scène musicale islandaise à émerger. Aucune commercialisation du concert n'est envisagée.
En 2006, ses collaborations avec Antony et Toumani Diabaté sont enregistrées entre l'Islande et la Jamaïque.
Son dernier album, Volta, est sorti en mai 2007. Il contient 10 morceaux, dont Earth Intruders, premier single de l'album, dont le clip est réalisé par Michel Ocelot, issu du cinéma d'animation. Pour cet album, elle reçoit l'aide de Timbaland aux percussions et arrangements musicaux, du chanteur Antony Hegarty pour les morceaux The Dull Flame of Desire et My Juvenile, ainsi que de Sjón. Le clip de Innocence, son second single, sera choisi parmi dix clips créés par des fans ou des inconnus, mis en ligne sur son site officiel. Elle renoue avec Michel Gondry, qui réalisera le clip de son troisième single, Declare Independance.
Le 2 mars 2008, Bjork ponctue la fin de sa chanson Declare Independence en criant « Tibet ! Tibet ! » pendant un concert à Shanghai en Chine, ne créant sur le moment qu'un malaise diffus parmi le public dont de nombreux membres exprimeront cependant leur vive indignation sur des forums Internet dans les jours qui suivent.
Volta est surtout teinté de cuivres (cor, tuba, trompette, trombone...) et de percussions.
Björk a eu un fils, Sindri Thorsson, né le 8 juin 1986 de son union avec Þór Eldon, alors guitariste des Sugarcubes, groupe dont elle était la chanteuse. Björk a ensuite eu une fille, Isadora, née le 3 octobre 2002, avec son compagnon Matthew Barney, artiste-réalisateur américain.
Entre-temps, elle a multiplié les relations, plus ou moins médiatisées, dont le chanteur Goldie et le photographe Stéphane Sednaoui.

Filmographie de Björk

Avis sur les films de Björk

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