Ringo Starr

Acteur, réalisateur
Né à Liverpool, England, UK le 7 juillet 1940
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Biographie de Ringo Starr

Richard Starkey nait au n°9 Madryn street le 7 juillet 1940 à Liverpool. Il quitte rapidement cette maison pour habiter non loin, au 10 Amiral Grove. Il est le fils de Richard Starkey et de son épouse Elsie (née Gleave). Son père est confiseur et boulanger et toute la famille a des origines modestes. Sur ses origines, Ringo Starr explique : « Mon vrai nom est Parkin, et non Starkey. Mon grand-père s'appelait Johnny Parkin. Quand sa mère s'est remariée, chose très mal vue à l'époque, elle a épousé un Starkey et, du coup, mon grand-père a lui aussi changé son nom en Starkey. »
Alors qu'il est âgé de trois ans, ses parents divorcent. Le jeune Richard vit très mal cette situation : « Je n'ai pas vraiment de souvenirs de mon père. Je ne l'ai revu que cinq ou six fois peut-être, après mon départ, et je n'ai pas cherché à le revoir parce que ma mère m'avait trop dit que c'était un salaud. J'étais fou de rage qu'il soit parti. Et je le suis devenu encore plus par la suite. » Sa mère occupe divers petits boulots : serveuse, femme de ménage... Il est élevé par sa mère et ses grands parents. Par la suite, lorsque Richard Starkey a onze ans, sa mère rencontre et épouse Harry Greaves, qui l'encourage dans son apprentissage de la musique : « Il était génial question musique. Il m'en faisait écouter sans jamais rien m'imposer. Il écoutait des big bands, du jazz et Sarah Vaughan, tandis que moi, j'aimais des trucs idiots. C'était vraiment un mec adorable. Harry m'a enseigné la gentillesse. »
La jeunesse de Richard Starkey est particulièrement difficile. Dès son entrée à Saint-Silas, une école anglicane, il se rend compte qu'il n'aime pas cela : « Je ne me rappelle pas avoir jamais aimé l'école. Je séchais toujours. En tout et pour tout, je n'y suis allé que cinq ans. » Cependant, la plus grande partie de ses absences n'est pas volontaire. Âgé de six ans et demi, il souffre d'une grave péritonite qui dégénère et entraine un coma. Lui même s'explique ainsi : « Quand on m'a endormi pour l'opération, on m'a dit : « Tu auras une tasse de thé dès que tu sortiras de la salle d'opération. » Je n'ai eu ma tasse de thé que dix semaines plus tard, parce qu'il m'a fallu tout ce temps pour revenir à moi. Trois fois, on a dit à ma mère que je ne passerai pas la nuit. » Il séjourne finalement plus de six mois à l'hôpital et, au total, manque deux années d'école. Ce retard se révèle assez difficile à rattraper : « J'étais bloqué dans une classe, toujours dernier. Je n'ai pas appris à lire avant l'âge de neuf ans. Je sais lire, mais je ne sais pas orthographier -- j'orthographie phonétiquement. »
Ses maladies ne s'arrêtent pas là, puisqu'il est victime d'une pleurésie à l'âge de treize ans. Il passe alors un an dans un sanatorium et quitte définitivement l'école à cette époque. C'est durant cette période d'hospitalisation qu'il est initié à la batterie et qu'il apprécie cet instrument. « J'étais alité pour dix mois. C'est là que j'ai vraiment commencé à jouer. Je ne désirais rien d'autre. Des tambours, c'est la seule chose que je voulais ». Ces maladies ont également une conséquence plus durable : Starkey développe de multiples allergies alimentaires, si bien que des années plus tard, en 1968, lors du séjour des Beatles en Inde, il emporte avec lui une valise de nourriture.
Comme la plupart des jeunes de son époque qui quittent tôt l'école, Richard Starkey n'a aucun mal à trouver un emploi. Il devient ainsi tour à tour garçon de courses dans le domaine du chemin de fer, puis employé sur un petit navire de croisière avec le désir, à terme, de prendre la mer sur de grands paquebots, idée qu'il ne suit finalement pas. Enfin, il s'engage en 1956 ou 57 comme apprenti mécanicien, par peur du service militaire (ceux qui avaient un travail n'étaient pas enrôlés).
Il se fait dans ce nouveau travail un ami, Roy Trafford, avec qui il partage l'amour du rock'n'roll. Tous deux vont fréquemment au Cavern Club de Liverpool pour écouter les groupes qui s'y produisent. Les deux garçons suivent également une bande de Teddy Boys dans une vie faites de violentes bagarres, comme il le raconte « J'ai vu des gens perdre leurs yeux. J'ai vu des gens poignardés. J'ai vu des gens frappés à coups de marteau. » Cependant, leur attrait pour la musique et la déferlante de la musique skiffle sur Liverpool pousse Trafford et Starkey à abandonner cette vie. Ils fondent avec un camarade d'usine, Eddie Miles, le Eddie Clayton Skiffle Group qui se produit durant les pauses, et progressivement dans des clubs et des mariages. Les débuts sont précaires, comme il l'explique : « Personne ne savait jouer de toute façon, excepté le guitariste qui connaissait quelques accords. Les autres apprenaient. On n'avait aucun sens de la mesure. »
Il rejoint ensuite le groupe des Raving Texans, en 1959. Cette même année, l'armée décide de ne plus incorporer les hommes nés après 1939. Échappant ainsi à la conscription, Starkey quitte l'usine pour se consacrer pleinement à la musique. Les membres du groupe choisissent alors de nouveaux noms, et Starkey opte pour « Ringo » à cause de son attrait pour les bagues (« ring » en anglais). Comme la sonorité de « Ringo Starkey » n'est, selon lui, « pas terrible », il coupe son nom, et devient donc Ringo Starr. Ses solos de batterie deviennent vite connus sous le nom de « Starr Time ». En octobre 1960, le groupe devient Rory Storm and the Hurricanes et part jouer à Hambourg où il rencontre les Beatles, qui débutent dans les quartiers chauds de la ville. Les deux années qui suivent, Ringo continue à jouer avec Rory Storm et le groupe s'impose progressivement à Liverpool.
De 1960 à 1962, les Beatles ont pour batteur Pete Best. À deux reprises, cependant, Ringo Starr le remplace le temps d'un concert, le 18 août 1961 et le 5 février 1962. George Harrison explique : « Pete était toujours malade et ne venait pas aux engagements. On demandait à Ringo de le remplacer et, à chaque fois qu'il jouait avec nous, c'était « Voilà. C'est ça. » On a fini par se dire : « On devrait prendre Ringo à plein temps. » C'est moi qui ai accéléré les choses. J'ai intrigué pour qu'on engage Ringo pour de bon. » Cependant, le producteur George Martin se montre décisif. En effet, lorsqu'il auditionne les Beatles aux studios EMI le 6 juin 1962, il décèle leur potentiel et décide de leur faire signer un contrat d'enregistrement, tout en leur suggérant de changer de batteur. Les Beatles fond donc appel à celui qu'ils considèrent comme "le meilleur batteur de Liverpool" sans annoncer son éviction à Pete Best. Ils laissent Brian Epstein s'en charger, le 16 août 1962.
Le premier concert de Ringo comme membre à part entière du groupe se tient donc le 18 août 1962 à Port Sunlight. Le lendemain survient le premier concert du groupe au Cavern Club, mais l'audience accueille froidement le nouveau batteur. Harrison raconte : « Certains de nos fans -- deux ou trois -- hurlaient : « Pete is best ! » et « Ringo, never, Pete Best forever ! » Mais comme ce n'était qu'un petit groupe, on les a ignorés. Pourtant, au bout d'une demi-heure, c'est devenu un peu lassant et j'ai engueulé le public. Quand on est sortis de la loge et qu'on est entrés dans le tunnel noir, quelqu'un m'en a balancé une et je me suis retrouvé avec un oeil au beurre noir. Ce qu'il ne faut pas faire pour Ringo ! » L'intégration au groupe est également progressive : le nouveau batteur n'est même pas averti du mariage de John Lennon, fin août 1962 : « John ne m'a même pas dit qu'il s'était marié. On ne m'en parlait pas parce qu'au début, je n'étais pas considéré comme un membre du groupe à part entière. J'en faisais partie, mais d'un point de vue affectif, je devais faire mes preuves. »
Le 11 septembre 1962, une mauvaise surprise attend Ringo Starr. Le groupe se rend en effet aux studios EMI pour enregistrer son tout premier single Love Me Do, et y trouve un batteur professionnel, Andy White, engagé par George Martin. Ringo craint alors de subir le même sort que Pete Best, mais il n'en est rien. Le batteur explique son ressenti, des années plus tard : « Ca m'a porté un coup terrible que George Martin ne me fasse pas confiance.  ! » Cependant, la prise de White ne se révèle pas différente de l'enregistrement réalisé par Ringo Starr, c'est lui qui joue finalement sur la face A du single Love Me Do. Andy White tient en revanche la batterie sur la version de cette chanson présente sur l'album Please Please Me publié l'année suivante. À cette époque cependant, Ringo Starr a fini de convaincre son producteur de ses capacités, et fait définitivement partie du groupe.
Avec la sortie de Please Please Me et le début des succès commerciaux, les Beatles se voient emportés dans une période de folie qui les accompagne constamment. Le groupe gagne ainsi en popularité avec des titres tels que She Loves You qui assurent son succès dans toute l'Europe. En novembre 1963, les quatre garçons reçoivent même l'honneur de jouer devant la famille royale. À cette époque, Ringo ce cantonne principalement à la batterie, et chante généralement une chanson par album, souvent mineure. Il s'agit ainsi de reprises, comme Boys ou Honey Don't, et d'une composition mineure de Lennon et McCartney à l'origine donnée aux Rolling Stones, I Wanna Be Your Man. En février 1964, les Beatles débarquent aux États-Unis, où leur popularité est encore à faire. Dès leur arrivée, le batteur s'autorise une blague. À un journaliste qui lui demande « Que pensez vous de Beethoven ? », il répond « J'aime beaucoup ses poèmes ! » Au cours de ce séjour, le groupe conquiert le coeur des américains avec plusieurs passages aux audiences record dans le Ed Sullivan Show.
Toujours en février 1964, le groupe débute le tournage de son premier film, A Hard Day's Night, dont le titre découle d'un lapsus de Ringo Starr. Le film porte un regard humoristique sur la folie qui entoure les Beatles, et joue également sur le désamour supposé du public envers Ringo par rapport aux autres membres du groupe. Dans le film, celui-ci, désabusé par les paroles du grand-père (fictif) de Paul McCartney, quitte le groupe peu avant une prestation télévisée. En juin 1964, le groupe doit tourner dans les Pays-Bas, au Danemark, à Hong-Kong et en Australie. Cependant, le 3 juin, avant le départ, Ringo est atteint d'une infection aux amygdales et doit être hospitalisé d'urgence. Pour ne pas annuler la tournée, le groupe engage à titre provisoire le batteur Jimmy Nicol qui prend sa place durant une dizaine de jours. Parfaitement remis, Ringo Starr revient au milieu du mois pour donner un concert à Adélaïde.
Début 1965, Ringo Starr épouse Maureen Cox, avec pour témoin son ami George Harrison. Le couple n'échappe cependant pas aux journalistes durant sa lune de miel. Par la suite, le batteur revient auprès du groupe pour tourner le film Help!, dans lequel il tient un rôle central. Toujours en 1965, Ringo aide à composer la chanson What Goes On, qu'il interprète sur l'album Rubber Soul. Bien que lui même considère son rôle sur cette chanson comme très mineur, il s'agit du premier titre du groupe co-signé « Richard Starkey ».
L'année suivante, il atteint sur l'album Revolver ce qu'il considère comme le sommet de son art en terme de batterie, sur des chansons comme Tomorrow Never Knows, She Said She Said et le single Rain. Sur le même album est également présente ce qui est certainement la chanson la plus célèbre interprétée par Ringo Starr, Yellow Submarine. Paul McCartney, qui désirait composer une chanson pour enfants, a en effet dès le départ écrit la musique de façon à ce qu'elle s'adapte à la voix du batteur. Une autre chanson est composée spécialement pour le batteur l'année suivante : With a Little Help from My Friends.
En 1968, à l'initiative de George Harrison, tous les membres du groupe partent en Inde pour y suivre les enseignements du Maharishi Mahesh Yogi. Cependant, Ringo Starr et son épouse partent rapidement, notamment parce que la nourriture est inadaptée aux allergies du batteur. Une fois réuni en Angleterre, le groupe prépare un nouvel album, l'« album blanc ». Celui-ci marque la naissance des tensions à l'intérieur du groupe, qui doit désormais s'accomoder de la présence de Yoko Ono, la nouvelle compagne de John Lennon, dans le studio et littéralement au milieu des musiciens.
L'ambiance particulièrement pesante pousse finalement le batteur à claquer la porte des studios en plein milieu des sessions, comme il l'explique : « Je suis parti parce que j'éprouvais deux sentiments. Celui de ne pas très bien jouer, celui que les trois autres étaient vraiment heureux et que j'étais un étranger. Je suis allé voir John. Je lui ai dit : « Je quitte le groupe parce que je ne joue pas bien. Parce que j'ai l'impression de ne pas être aimé, d'être exclu. Alors que vous êtes tellement proches tous les trois ». John m'a répondu : « Je croyais que c'était vous trois qui étiez très liés ! » Je suis ensuite allé voir Paul et je lui ai dit la même chose. Paul m'a répondu « Je croyais que c'était vous trois ! » Je n'ai pas pris la peine d'aller voir George, j'ai dit : « Je pars en vacances ». J'ai pris les gosses et je suis parti pour la Sardaigne ». En l'absence de Ringo, Paul McCartney tient la batterie sur les titres Back in the U.S.S.R. et Dear Prudence. Lorsqu'il finit par revenir de ses vancances, Ringo découvre son instrument couvert de fleurs par ses camarades dans le studio 2 d'Abbey Road. Cet album a également des points positifs pour Ringo Starr : Il considère notamment l'enregistrement de Yer Blues, à quatre regroupés dans un tout petit espace et en conditions live, comme un « moment insurpassable » et accouche finalement de sa première composition, Don't Pass Me By, et se voit également confier par Lennon le chant d'une composition très personnelle, Good Night.
Tandis que les Beatles tournent leur dernier film, Let It Be, et enregistrent ce qui deviendra l'album du même nom, les tensions au sein du groupe s'accroissent. Avant de tirer sa révérence, cependant, ils décident d'enregistrer un dernier album de qualité, Abbey Road, sur lequel Ringo Starr signe sa seconde composition, Octopus's Garden (qu'il avait écrite lors de son escapade en Sardaigne, l'année précédente). En septembre 1969, John Lennon quitte définitivement les Beatles, mais la séparation n'est officialisée qu'en avril 1970, par Paul McCartney.
Comme tous les autres membres du groupe, Ringo poursuit sa carrière musicale en solo. La même année, il sort son premier album, Sentimental Journey, une compilation de chansons choisies dans les succès des années 1920 à 1950. L'album se révèle une bonne surprise sur les plans critique et commercial. Lui succède, toujours en 1970, Beaucoups of Blues, aux tonalités country. En 1971, son premier single, It Don't Come Easy, écrit par lui-même, est un succès en atteignant le Top 3 des Billboard charts. Le plus grand succès, cependant, vient en 1973, avec son album Ringo, célèbre pour avoir réuni les Fab Four. Certes, ceux-ci ne participent jamais tous à la même chanson, mais John Lennon offre au batteur une chanson, I'm the Greatest. Paul McCartney (en collaboration avec son épouse Linda) fait de même avec Six O'Clock, et George Harrison l'aide à composer la chanson Photograph, grand succès de l'année 1973, qui devient l'un de ses titres incontournables.
En 1974, il connaît encore le succès avec deux reprises : You're Sixteen créé par Johnny Burnette, et Only You des Platters. La même année, son album Goodnight Vienna connaît un relatif succès, bien en deçà, toutefois, de celui de son prédécesseur. Il s'agit du dernier disque de l'artiste à recevoir un tel accueil avant une longue période.
Suite à ce début de carrière solo prometteur au niveau des ventes, Ringo continue à enregistrer régulièrement, mais ses albums sont de moins en moins bien accueillis par le public. À partir de 1976 et Ringo's Rotogravure, les échecs s'enchaînent, que ce soit sur le plan des ventes ou de la critique. Aucun album de l'artiste, durant les vingt années suivantes, ne parvient à entrer dans les charts britanniques, et peu s'imposent aux États-Unis.
1981 est une année plus heureuse pour Ringo Starr, qui épouse en avril Barbara Bach. Par ailleurs, son album, Stop and Smell the Roses est plus apprécié par la critique que ses prédécesseurs, bien que les ventes restent mauvaises. La réalisation de l'album suivant, Old Wave est également difficile : aucun label ne veut plus, en effet, produire son album, qui peine à sortir. Il paraît finalement en 1983 et est un échec retentissant : c'est le premier album de Ringo Starr à ne pas entrer dans les charts, des deux côtés de l'Atlantique. Suite à cet échec, le musicien n'enregistre plus. Il connaît une période difficile et sombre dans l'alcoolisme. Il participe cependant, de 1984 à 1986 au doublage de l'émission pour enfants Thomas et ses amis. Il fait également une apparition, avec George Harrison, au concert du Prince's Trust de 1987, à la Wembley Arena.
En 1988, Ringo Starr suit une cure de désintoxication à Tucson (Arizona) pour se débarrasser définitivement de son problème d'alcool. Il forme peu après le All-Starr Band, un groupe à géométrie variable destiné à l'accompagner dans ses tournées. Comme il l'explique sur l'album Tour 2003 du groupe, au sein du All-Starr Band, « tout le monde sur scène est une star de plein droit ». Le premier concert de la formation nouvellement créée se tient à Dallas (Texas) le 23 juillet 1989 devant une dizaine de milliers de spectateurs. Durant ses concerts, le groupe alterne entre chansons interprétées par Ringo (chansons qu'il a interprétées en solo ou avec les Beatles), et chansons qui ont fait le succès des différentes personnalités qui l'accompagnent (comme Billy Preston, Dr. John ou encore Sheila E.). Le succès de la tournée qui s'ensuit conduit à la production d'un album, Ringo Starr and His All-Starr Band. Dans les vingt années qui suivent, une dizaine d'albums du All-Starr Band sont produits, et le groupe fait de multiples tournées.
En 1990, Ringo Starr rend également hommage à John Lennon, assassiné dix ans plus tôt, en réenregistrant sa chanson I Call Your Name avec Jeff Lynne, Tom Petty, Joe Walsh et Jim Keltner. En 1992, il fait son retour aux albums studio avec Time Takes Time, bien accueilli par la critique mais pas par le public. En 1997, il participe à l'album Flaming Pie de son ami Paul McCartney. Il y interprète deux chansons : Little Willow, composée par McCartney au sujet de Maureen Cox, et Really Love You, première chanson à être créditée McCartney/Starkey. À la même époque, les trois Beatles encore vivants travaillent au projet Anthology, visant à obtenir un grand nombre d'interviews et d'enregistrements inédits du groupe. Tous trois enregistrent également une chanson travaillée par Lennon avant sa mort, Free as a Bird.
En 1998, ils se retrouvent pour l'enregistrement d'un nouvel album studio du batteur, Vertical Man. L'album est un succès, et est le premier à entrer dans les charts britanniques depuis 1974. La même année, il participe à l'émission VH1 Storytellers dans laquelle il interprète plusieurs chansons en racontant leurs origines, et des anecdotes. Un album du même nom sort peu après.
En 2002, Starr intègre dans le Percussive Arts Society Hall of Fame, qui inclut notamment Buddy Rich et William F. Ludwig, Sr. et son fils. Le 29 novembre de la même année, pour le premier anniversaire de la mort de George Harrison, il participe au Concert for George au Royal Albert Hall, et interprète en hommage à son ami sa chanson Photograph, qu'ils avaient composée ensemble, et une reprise de Carl Perkins, Honey Don't. L'année suivante, il fonde, avec son ami du All-Starr Band Mark Hudson, la société Pumkinhead Records. Ce label se révèle cependant peu prolifique.
En 2007 sort Photograph, The Very Best Of Ringo, le premier best of de l'ensemble de sa discographie. Ses albums de la période EMI sortent pour la première fois en téléchargement légal. En 2007 est également annoncée la sortie d'un nouveau DVD du show 2006 de son All Starr Band.
Le 14 janvier 2008, sort son album : Liverpool 8.
En 2009, Ringo Starr s'engage aux cotés de Paul McCartney et de David Lynch au sein de la Fondation David Lynch, pour récolter des fonds afin de permettre à un million d'enfants d'apprendre la Méditation transcendantale. Ils apparaissent ensemble pour un concert au Radio City Music Hall de New York le 4 avril 2009, accompagnés pour l'occasion de Donovan, Sheryl Crow, Moby, Ben Harper, et Eddie Vedder (de Pearl Jam). La soirée est intitulée Change Begins Within : le changement commence de l'intérieur. Ringo Starr a dit au cours de la conférence de presse: « Il y a 40 ans de cela, nous sommes arrivés à Rishikesh. C'est là que nous avons côtoyé Maharishi. Nous l'avions rencontré quelques mois auparavant au Pays de Galles. Depuis lors j'ai médité, parfois beaucoup, parfois moins. C'est un cadeau qu'il m'a fait. »
Le 1er février 2010, sort son nouvel album Y Not où sont présents notamment le musicien Ben Harper, la chanteuse Joss Stone et Paul McCartney.

Filmographie de Ringo Starr

Avis sur les films de Ringo Starr

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