James Stewart

Acteur
Né à Indiana, Pennsylvania, USA le 20 mai 1908, mort le 2 juillet 1997
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Biographie de James Stewart

James Maitland Stewart est né à Indiana (Pennsylvanie), dans une famille d'ascendance écossaise. Il fit des études d'architecture à l'Université de Princeton où il avait comme camarade de classe Joshua Logan qui le convainquit de rejoindre l'University Players récemment créée dans le Massachusetts. Il y rencontra d'abord Henry Fonda puis Margaret Sullavan parmi d'autres acteurs. Stewart était déjà un vétéran des théâtres de Broadway quand Hollywood lui fit signe. Il gagna l'Oscar du meilleur acteur en 1940 pour son rôle dans The Philadelphia Story dans lequel il fut la co-vedette de Cary Grant et Katharine Hepburn.
Stewart parlait dans un style balbutiant et indécis qui était quelquefois dur à comprendre mais qui transpirait de sincérité pour son auditoire. Sa carrière était donc construite autour de sa façon de jouer un personnage simple avec de bonnes valeurs morales (bien qu'occasionnellement il pût jouer les méchants). Son style hésitant donnait à ses personnages un sentiment de naturel peu commun dans beaucoup des films de cette époque. Il tourne avec le réalisateur Frank Capra, notamment Vous ne l'emporterez pas avec vous (You Can't Take It With You, 1938) et Mr. Smith au Sénat (Mr. Smith Goes to Washington, 1939).
Il s'engagea dans l'United States Army Air Forces un an avant l'attaque sur Pearl Harbor. Son premier poste était à Moffett Field (Californie). Il commence ses missions de combat le 31 mars 1944 et est ensuite désigné Executive Officer du 453e Groupe de Bombardement, puis, Chef d'Etat Major du Second Wing de Combat, de la 8th Air Force. Il termina la guerre avec 20 missions de combat. Sa dernière mission fut un bombardement sur le Viêt Nam qui, à sa demande, mit un terme à sa carrière militaire. Parmi ses décorations, il y avait l'Air Medal, la Distinguished Flying Cross, la Croix de Guerre et 7 étoiles pour autant de victoires en combat aérien. En 1959, il servit dans l'Air Force Reserve, avant de se retirer comme général de division.
Sa première prestation après son retour de la guerre est son portrait de George Bailey dans le film de Capra La vie est belle (1946), qui lui vaudra une nomination aux Oscars.
Étant un des acteurs fétiches d'Alfred Hitchcock, il est la star dans quatre de ses films : La Corde (1948), Fenêtre sur cour (1954), L'homme qui en savait trop (1956) et Sueurs froides (1958).
Il apparaît aussi dans beaucoup de westerns classiques, mais aussi dans Harvey (1950), dans Autopsie d'un meurtre (1959) et le rôle-titre dans The Glenn Miller Story (1953).
De par son expérience dans l'aviation, ce fut ensuite pour lui un choix approprié de jouer Charles Lindbergh dans L'Odyssée de Charles Lindbergh (1957). Il apparut également dans d'autres films d'aviation tels que Le Vol du Phénix (1965). Dans un épisode de The World at War (1974), il était un des anciens aviateurs interviewés à propos de sa carrière pendant la Seconde Guerre mondiale.
Plus tard dans sa carrière, Stewart essaya un léger changement de son image ; bien qu'étant toujours le héros, il commença à jouer d'une façon plus risquée, avec un côté plus dur.
Il se maria le 9 août 1949 à l'âge de 41 ans avec l'ancienne modèle Gloria Hatrick McLean et se dévoua à sa femme jusqu'à la mort de celle-ci, le 16 février 1994. Le 7 mai 1951, leurs filles jumelles, Judy Stewart et Kelly Stewart naquirent. En outre, de son premier mariage (avec Edward Beale McLean), Gloria avait eu deux fils : Ronald et Michael. James Stewart les adopta et les éleva comme s'ils étaient ses propres enfants. L'un d'eux, Ronald Stewart, mourut le 8 juin 1969 au Viêt Nam.
James Stewart meurt le lendemain de la mort de son ami Robert Mitchum, le 2 juillet 1997. Il est enterré dans le Forest Lawn Memorial Park Cemetery à Glendale (Californie).
Il fut récompensé par l'American Film Institute pour l'ensemble de sa carrière en 1980 (elle l'a aussi classé troisième acteur de légende) et aussi par un Oscar d'honneur pour les 50 années de ses mémorables performances en 1985. Un musée dédié à sa vie (The Jimmy Stewart Museum) est situé dans sa ville natale d'Indiana. Il y a aussi une statue érigée sur la pelouse devant le Palais de Justice dans le Comté d'Indiana qui lui a rendu hommage le 20 mai 1983 pour célébrer son 75e anniversaire.

Filmographie de James Stewart

Avis sur les films de James Stewart

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