Ingmar Bergman

Réalisateur, scénariste, acteur
Né à Uppsala, Sweden le 14 juillet 1918, mort le 30 juillet 2007
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Biographie de Ingmar Bergman

Ingmar Bergman naît en 1918. Il est le fils cadet d'une famille de trois enfants : un frère aîné, Dag, et une soeur plus jeune, Margareta, qui vient au monde quatre ans plus tard. Le jeune Ingmar Bergman vit une enfance tourmentée ; ses relations avec sa mère et son frère sont contrariées par les manipulations et les chantages affectifs. Le père est un pasteur luthérien ambitieux. Le presbytère où vit la famille est ouvert à tous les paroissiens et se doit d'être modèle. Sans doute cédant à cette pression sociale, le père soumet sa famille à une discipline extrêmement rigide. Les enfants sont élevés dans la traque obsessionnelle du péché et du repentir. Les punitions corporelles sont courantes et ritualisées. L'auteur conserve un traumatisme de cette éducation rigide qui affleure dans certaines de ses oeuvres.
C'est au sein des proches de la famille qu'il s'épanouit. Il passe le meilleur de son enfance chez sa grand-mère à Uppsala qui l'emmène au cinéma. Ingmar Bergman se découvre pour cet art une passion précoce. Lors d'un Noël, une riche parente fait cadeau aux enfants d'un cinématographe. L'appareil est doté de lentilles et d'un système de projection. La bobine se tourne à la main et permet de voir un petit film en boucle. Ce cinématographe agit comme la madeleine de Proust pour le futur réalisateur - il baptisera plus tard sa société de production Cinematograph. À 12 ans, son père obtient qu'il puisse visiter les studios cinématographiques suédois de Rasunda, en banlieue de Stockholm. C'est, pour lui, comme « entrer au paradis ».
Quant au théâtre, dans lequel il fait aussi carrière, il s'y rend régulièrement depuis tout jeune. Ingmar Bergman a l'occasion de l'observer en coulisse grâce à un musicien qui joue derrière la scène pour une mise en scène du Songe d'August Strindberg, un de ses auteurs préférés, et qu'il mettra lui-même en scène à plusieurs reprises. Ses lectures l'emmènent aussi vers Dostoïevski, Balzac, Flaubert, Nietzsche...
Dans le cadre d'un programme d'échange, il part pour l'Allemagne, dans la région de Thuringe, en 1934. Le pays est alors plongé dans la tourmente nazie. Sa famille d'accueil l'emmène assister à une prestation d'Adolf Hitler dans un stade sportif à Weimar. Il se retrouve fasciné par le discours du Führer. De retour en Suède, le milieu dans lequel il vit, essentiellement germanophile, est de la même façon imprégné par l'idéologie nazie. Son frère est un des fondateurs et membre actif du parti national-socialiste suédois. Le traumatisme de la découverte des camps d'extermination par la suite le conduira à prendre ses distances avec la politique. De fait, Ingmar Bergman n'est pas un auteur engagé et son oeuvre est dénuée de message politique.
Ingmar Bergman s'inscrit en 1937 en Histoire et Littérature à l'université de Stockholm. Il y suit des cours de Martin Lamm, professeur réputé, spécialiste de Strindberg et d'Emanuel Swedenborg. Ses études, cependant, sont contrariées par un emploi du temps chargé, quasi entièrement consacré au théâtre. Il participe en effet bien vite à l'activité théâtrale d'une maison des jeunes, le Mäster Olofsgården, où il mettra en scène des pièces de Strindberg, de Shakespeare, de Suttone Vane et de Doris Rönnqvist. On lui offre épisodiquement la possibilité de travailler avec des professionnels au sein du Studio dramatique. Un temps acteur, il finit par définitivement se tourner vers la mise en scène. Il assurera aussi la direction de plusieurs pièces données au théâtre des étudiants dont Le Pélican de Strindberg. Il noue à cette occasion une relation amoureuse avec une jeune actrice érudite. Cette liaison parvient aux oreilles de ses parents, qui réprouvent la vie tumultueuse de leur fils. À la suite d'une explication violente, Ingmar Bergman quitte définitivement le foyer familial pour s'installer avec sa maîtresse. La relation prend néanmoins fin lorsque Ingmar Bergman se voit proposer une tournée en province qui le conduit par la même occasion à précipiter la fin de ses études.
Au printemps 1939, dans la nécessité de trouver un emploi, il tente sans succès de se faire embaucher au Théâtre Royal Dramatique de Stockholm, et doit se rabattre sur un poste d'assistant à la mise en scène à l'Opéra royal où il est occasionnellement souffleur. Il y fait ses armes, notamment aux côtés de Ragnar Hyltén-Cavallius, à la fois cinéaste et metteur en scène reconnu. La Seconde Guerre mondiale éclate quand Ingmar Bergman doit accomplir son service national mais il est aussitôt démobilisé à cause d'un ulcère. En repos chez sa grand-mère en Dalécarlie, il écrit une douzaine de pièces de théâtre et un opéra. Il met en scène l'une d'elles, La Mort de polichinelle, largement inspirée de pièces de Strindberg. À la fin de la représentation, il est approché par Carl Anders Dymling, directeur de la Svensk Filmindustri, et Stina Bergman, directrice du service des scénarios, qui lui proposent un emploi pour écrire et revoir les scénarios produits par la société.
Intégré dans une équipe de six scénaristes, il est parfois envoyé sur des tournages pour corriger des dialogues. Les méthodes d'écriture sont empruntées aux méthodes américaines alors en vogue. Ingmar Bergman leur préfère pourtant les films français de l'époque : Jean Renoir, Marcel Carné, Julien Duvivier. Il fait la connaissance de Gustaf Molander à qui il fait lire un scénario inspiré de ses années d'études. Celui-ci en recommande l'adaptation à la production qui confie la réalisation à Alf Sjöberg. Ingmar Bergman fait des pieds et des mains pour assister au tournage ; il obtient un poste de script-boy. Impatient d'en découdre et audacieux, il tente à plusieurs reprises de s'immiscer dans le travail du réalisateur. En vain. Le jeune scénariste est remis à sa place. Tourments (Hets) sort en 1944. Le film est suffisamment remarqué pour faire partie de la sélection de la Mostra de Venise.
Dans le même temps, la commune de Helsingborg cherche à sauver son théâtre municipal et propose sa direction à Ingmar Bergman. Le théâtre est en piteux état mais il accepte. Il est alors marié à une jeune danseuse et chorégraphe, Else Fischer, qui a accouché d'une enfant à la fin de l'année 1943. Le bébé et sa mère sont atteints de la tuberculose et Ingmar Bergman enchaîne mises en scène et scénarios pour faire face aux frais d'hospitalisation. En 1945, la Svensk Filmindustri lui commande l'adaptation et la réalisation d'une pièce de théâtre. Ingmar Bergman est enthousiaste mais il pèche par orgueil et néglige son manque d'expérience. Le tournage a lieu en été dans des conditions catastrophiques. Il se fait un ennemi du chef opérateur, davantage porté sur le documentaire, il peine à maîtriser ses troupes, le mauvais temps se met de la partie lors des extérieurs, le laboratoire gâche les pellicules et la production du film doit souffrir d'un accident du travail lors d'une prise en studio. Tout au long de l'épreuve, il recueille les conseils du cinéaste Victor Sjöström et ceux, avisés, de son monteur expérimenté, Oscar Rosander qui l'aide à remettre le film sur pied - il collaborera par la suite à tous les films d'Ingmar Bergman jusqu'au Visage. Crise (Kris), premier film réalisé par Ingmar Bergman, sort en 1946.
Ingmar Bergman poursuit son travail au théâtre municipal de Helsingborg et continue à écrire des scénarios pour la Svensk Filmindustri. Il monte l'une de ses pièces, Rachel et l'ouvreuse de cinéma, qu'il adaptera plus tard pour L'Attente des femmes. Sa femme qui devait initialement pourvoir un poste de chorégraphe au sein du théâtre doit être remplacée en raison de sa maladie. Elle lui recommande une amie : Ellen Lundström avec laquelle il noue une liaison qui conduit les époux à divorcer. À l'automne 1946, le jeune couple déménage pour Göteborg où Ingmar Bergman obtient un poste de metteur en scène au théâtre municipal. L'endroit est sous la coupe de son directeur Torsten Hammarén qui devient son mentor et lui enseigne des techniques de mise en scène pour une pièce d'Albert Camus, Caligula, avec le comédien Anders Ek.
Après l'échec de Crise, la Svensk Filmindustri rechigne à renouveler l'expérience de la réalisation avec Ingmar Bergman. C'est donc avec le producteur Lorens Marmstedt, qu'il dirige ses trois prochains films : Il pleut sur notre amour (Det regnar på vår kärlek, 1946), L'Éternel mirage (Skepp till India land, 1947) et Musique dans les ténèbres (Musik i mörker, 1948). Ces premiers films sont très empreints de l'influence du cinéma français des années 1930 et notamment de Marcel Carné. Il s'en dégage une violente révolte contre la religion et la famille. À l'exception de Musique dans les ténèbres, son cinéma est éreinté par la critique qui le trouve volontiers subversif et immature. Il écrit encore le scénario de La Femme sans visage (Kvinna utan ansikte, 1947), pour Gustaf Molander et entame une activité de metteur en scène à la radio avec un texte original, La Ville (1951), inspiré d'une virée dans Berlin, lors de son séjour en Allemagne.
En 1949, Ingmar Bergman part à Cagnes-sur-Mer avec le comédien Birger Malmsten pour y écrire un scénario dans le cadre d'un nouveau contrat avec la Svensk Filmindustri. Le réalisateur est parvenu à réintégrer le giron de la célèbre société. Il a pour la première fois signé la réalisation ainsi que le scénario d'un film avec La Prison (Fängelse, 1949) et gagne en assurance. Son activité artistique est débordante, alternant mises en scène théâtrales et cinématographiques ainsi que des allers-retours constants entre Stockholm et Göteborg, aux dépens de son ménage avec Ellen Lundström qui, lui, bat de l'aile. Le séjour dans la ville de la Côte d'Azur est solitaire ; Birger Malmsten est aussitôt absorbé par une relation sentimentale. Ingmar Bergman écrit donc seul son scénario. Vers la joie (Till glädje, 1950) est tourné durant l'été. Au cours du tournage, il reçoit la visite de Gun Hagberg, critique d'une revue cinématographique. Immédiatement séduit, le réalisateur entame une liaison et, sitôt le film achevé, s'envole avec elle à Paris, rompant avec son épouse. À son retour, il s'installe avec sa nouvelle maîtresse à Stockholm. La vie du couple connaît des hauts et des bas. En définitive, les enfants que Gun Hagberg a eu de son précédent mariage les rejoignent à la fin de l'année 1950 tandis qu'un autre naît de leur union. Ingmar Bergman se retrouve à devoir entretenir trois familles. Or, les engagements manquent.
Durant l'été 1950, l'industrie cinématographique suédoise s'est mise en grève dans le but d'obtenir de meilleures conditions de travail. Le mouvement s'éternise. Ingmar Bergman traverse alors de graves difficultés financières et doit solliciter un important prêt à la Svensk Filmindustri qui le lui consent en échange d'une exclusivité sur plusieurs scénarios et des honoraires à la baisse. Il accepte de réaliser des films publicitaires pour des savons et une oeuvre de commande, Une telle chose ne se produirait pas ici. Ce n'est qu'au printemps 1951 que la grève cesse. Le réalisateur enchaîne alors deux tournages, celui de L'Attente des femmes (Kvinnors väntan, 1952) qui comprend des extérieurs à Paris et Un été avec Monika (Sommaren med Monika, 1953) qui se déroule dans l'archipel de Stockholm. Le premier rôle de ce dernier film est confié à Harriet Andersson, une jeune danseuse de revue. Le tournage se prolonge à cause d'ennuis techniques et Ingmar Bergman tombe sous le charme de l'actrice. La liaison ne dure pas mais suffit à briser son ménage. Il doit quitter le foyer familial et se retrouve célibataire.
Pour le théâtre, Ingmar Bergman est nommé directeur artistique du théâtre municipal de Malmö en 1952. Il exécute plusieurs mises en scène, certaines puisant dans le répertoire classique (Peer Gynt, le Misanthrope), des opérettes (La Veuve joyeuse) ainsi que deux de ses propres pièces : Peinture sur bois et Meurtre à Bajärna. Il poursuit aussi ses adaptations radiophoniques avec des pièces de Strindberg et les Noces de sang de Federico García Lorca (1952). Le travail théâtral de l'auteur se double d'une intense activité cinématographique. Il sort successivement La Nuit des forains (Gycklarnas afton, 1953), Une leçon d'amour (En Lektion i kärlek, 1954) et Rêve de femmes (Kvinnodröm). À l'automne 1955, après le tournage de Sourires d'une nuit d'été (Sommarnattens leende, 1955), victime du surmenage et d'un ulcère qu'il traîne déjà depuis de nombreuses années, il est hospitalisé.
Déjà amorcée avec La Prison, la maturation du cinéma de Bergman est à la veille de la réalisation du Septième Sceau, déjà accomplie. L'influence du cinéma français de l'avant-guerre s'est effacée au profit d'un style plus personnel. Ville portuaire (Hamnstad, 1948) ou Monika, sont encore influencés par le cinéma italien néoréaliste mais son style personnel s'affirme. On trouve dans les films qu'il dirige entre 1948 et 1955, nombre de caractéristiques de l'empreinte personnelle du réalisateur : interrogations métaphysiques sur la vie et la mort (La Prison), érotisme prégnant (Monika, L'Attente des femmes, La Nuit des forains), désillusion conjugale (L'Attente des femmes, Une leçon d'amour, Sourires d'une nuit d'été), le spectacle (La Prison, Vers la joie, La Nuit des forains) ... Sa vision de la féminité notamment détonne. Dans cette thématique, son langage cinématographique se positionne davantage du côté de la femme ; c'est au travers de leur regard que l'attitude des hommes est brocardée : les personnages féminins sont nuancés quand les personnages masculins sont au contraire typés.
La réputation d'Ingmar Bergman passe les frontières suédoises avec Sourires d'une nuit d'été qui est sélectionné au festival de Cannes en 1956. Le film dont l'accouchement s'est fait dans la douleur, y fait figure d'une surprise appréciable et obtient d'ailleurs un « prix de l'humour poétique » (sic). Mais c'est lors de la sélection de l'année suivante, avec Le Septième Sceau qu'il fait sensation. Le film, plus grave, est adapté de l'une de ses propres pièces en un seul acte (Peinture sur bois). L'intrigue sous forme d'allégorie tourne autour de la mort et du jugement dernier. L'accueil critique est enthousiaste. Le clou est enfoncé avec Les Fraises sauvages dans lequel il fait jouer l'un des pionniers du cinéma suédois, Victor Sjöström - qui jouait déjà dans Vers la joie. Il décroche à cette occasion l'Ours d'or du meilleur film au Festival de Berlin.
La reconnaissance montante d'Ingmar Bergman a plusieurs conséquences. La critique suédoise, jusque-là très réservée, se fait dorénavant moins sévère qu'elle n'était à l'égard de ses oeuvres. Les studios suédois lui laissent les coudées franches et une pleine liberté de création. Le réalisateur reçoit aussi plusieurs sollicitations et de plusieurs pays pour tourner des films. Néanmoins, il préfèrera continuer à tourner en Suède. Ingmar Bergman a désormais l'habitude d'alterner théâtre, le courant de l'année, et cinéma, l'été. Il aime s'entourer de sa propre équipe et redoute le sort de certains de ses compatriotes, tels Victor Sjöström ou Mauritz Stiller qui s'expatrièrent aux États-Unis pour finalement tomber en désuétude.
En août 1958, dans les studios suédois de Råsunda, Ingmar Bergman tourne son vingtième film, Le Visage (Ansiktet, 1958) dans lequel il explore à nouveau le monde de la représentation. En dépit du talent qui lui est désormais reconnu, les films suivants, La Source (Jungfrukällan, 1960) et L'OEil du diable (Djävulens öga, 1960) sont peu appréciés par la critique. Il faut attendre À travers le miroir (Såsom i en spegel, 1961), pour que le cinéaste regagne ses lauriers. Le film a des résonances métaphysiques, cherchant l'existence de Dieu par le truchement de la folie de son personnage principal, Karin, interprété par Harriet Andersson. Il est aussi initialement annoncé par Ingmar Bergman comme le premier opus d'un triptyque de « films de chambre », complété par ses deux films suivants : Les Communiants (Nattvardsgästerna, 1963) et Le Silence (Tystnaden, 1963). Mais le cinéaste revient plus tard sur cette intention de constituer une trilogie. À travers le miroir marque selon lui la fin d'un cycle et Les Communiants, une rupture. Ce dernier film, très inspiré de la figure de son père, règle ses comptes avec Dieu au travers d'un pasteur qui perd la foi ; l'existence de Dieu se trouve brusquement ébranlée et le monde apparaît aux yeux du personnage dans toute sa crudité. Le Silence ne contient aucune thématique religieuse, contrairement aux deux précédents films. Il traite de la relation trouble qu'entretiennent deux soeurs sur fond d'état de siège dans un pays inconnu. Si, par ailleurs, le film choque une partie de l'opinion à cause de scènes explicites, il reçoit les éloges de la critique et fait figure de chef d'oeuvre.
Ingmar Bergman se trouve alors dans une bonne situation financière. Il épouse une pianiste professionnelle, Käbi Laretei, dont il a un enfant et s'installe à Djursholm. Sommet de sa carrière théâtral, il est enfin nommé directeur du Théâtre dramatique royal de Stockholm en janvier 1963 et entre dans ces nouvelles fonctions en juillet. Il y met en scène Qui a peur de Virginia Woolf ? d'Edward Albee. La première de la pièce coïncide d'ailleurs avec la sortie du Silence et, à cause de sa thématique sulfureuse, participe à son tour à la polémique provoquée par le film. Suivent La Légende de Hjalmar Bergman, Trois couteaux de Wei écrite par le poète suédois Harry Martinson et Hedda Gabler, pièce du célèbre dramaturge Henrik Ibsen, avec l'actrice Gertrud Fridh. Il dirige encore le Dom Juan de Molière dont une captation télévisuelle sera faite pour une chaîne pédagogique. D'une manière générale, le travail théâtral qu'il accompli à cette époque ne satisfait pas Ingmar Bergman qui estime avoir été de beaucoup trop accaparé par ses fonctions de directeur. Ses mises en scène ont toutefois meilleur succès que son premier long métrage en couleur, Toutes ses femmes (För att inte tala om alla dessa kvinnor, 1964), qui s'avère un échec cuisant. Le film qui se veut une comédie légère, déçoit et, de l'aveu même d'Ingmar Bergman, est un ratage complet.
Le tournage de Persona, l'un des films les plus importants de la filmographie de Bergman, démarre en juillet 1965 sur l'île de Fårö. Découverte lors du tournage d'A travers le miroir, l'île est devenue l'endroit de prédilection du cinéaste. Il y fait d'ailleurs bâtir une maison qui sera sa retraite jusqu'à sa mort. Initialement, l'auteur avait l'ambition de répondre à une commande de la Svensk Filmindustri en dirigeant un film à gros budget intitulé Les Cannibales ayant pour sujet des artistes mangeurs d'hommes. Mais il tombe sérieusement malade et contraint de revoir ses ambitions à la baisse, s'attaque à un scénario plus confiné comprenant seulement deux personnages. Le script s'inspire de la ressemblance entre les actrices Bibi Andersson et Liv Ullmann - cette dernière est à cette époque une étoile montante de la scène norvégienne. La première incarne une infirmière ; elle veille sur la seconde, une comédienne de théâtre qui s'est murée dans un mutisme soudain. Les deux femmes se retrouvent dans une maison isolée. Cette confrontation amène l'une et l'autre à éprouver leur identité.
« Persona » est le terme latin pour « masque », celui porté par les comédiens dans les tragédies antiques. Le film joue sur une dualité de l'individu, écartelé entre son moi en représentation dans la société, et son moi intime et authentique. Le schéma intellectuel rappelle les concepts de Carl Gustav Jung qui précisément utilise la notion de persona pour l'opposer à l'âme ou psyché. L'oeuvre explore aussi le silence, l'incommunicabilité et, précisément, défend l'idée d'une nécessaire communication entre les individus. Le film bouleverse la critique par sa richesse et la sobriété de son traitement. Elle salue le travail abouti du réalisateur..
Persona sort en 1966. Fait exceptionnel dans la carrière d'Ingmar Bergman, il faut attendre deux ans la sortie d'un nouveau long-métrage du réalisateur. Dans l'intervalle, il contribue à un film à sketches, Stimulantia , dans lequel il rend hommage à son fils, Daniel, mais son activité au cours de ces deux ans est surtout vouée à la direction de son théâtre, à la tête duquel il essuie le feu nourri de la critique suédoise. De plus, le mouvement de mai 1968 en Suède stigmatise Ingmar Bergman comme une figure du passé. Il se retrouve marginalisé dans le milieu culturel et chassé du Conservatoire suédois d'art dramatique où il enseigne. Il monte des représentations théâtrales à l'étranger : Six personnages en quête d'auteur à Oslo en 1967 et Hedda Gabler à Londres en 1968. L'emprise de son travail a des répercussions sur sa vie privée. Son mariage s'érode peu à peu jusqu'à la rupture ; le cinéaste entretient par ailleurs une liaison avec Liv Ullmann depuis le tournage de Persona. En définitive, après trois ans et demi à la direction du Théâtre national de Stockholm, il finit par quitter ses fonctions.
L'Heure du loup (Vargtimmen, 1968) est dans la lignée de Persona, un film intimiste centré sur deux personnages, en l'occurrence une femme et un homme, isolés sur une île. L'axe est plus particulièrement porté sur le personnage masculin, l'artiste, dont le réalisateur nous donne à voir les fantasmagories et les turpitudes. Il recourt à cette fin des séquences oniriques plastiquement fortes et habitées. Les deux films suivants, La Honte (Skammen) et Une passion (En Passion, 1969), sont interprétés par les mêmes acteurs, Liv Ullmann et Max von Sydow. Au travers de l'odyssée de deux artistes dans un monde en guerre - qui n'est pas sans évoquer celui qu'il a connu pendant la seconde guerre mondiale -, La Honte dénonce l'indifférence et l'absence d'implication des individus dans ces évènements qui bouleversent l'humanité. Une passion se recentre sur le couple, la vie conjugale et ses déchirements, thématique qu'il reprend aussi dans Le Lien (Beröringen, 1970), une coproduction internationale en langue anglaise. Il tourne encore Le Rite (Riten, 1969), un moyen métrage destiné à la télévision et écrit le scénario du téléfilm Le Mensonge, qui sera l'objet de pas moins de trois adaptations pour le petit écran - par le réalisateur suédois Jan Molander (Reservatet, 1970), le britannique, Alan Bridges (The Lie, épisode de la série Play for Today, 1970) et l'américain, Alex Segal (The Lie, 1973).
De même que les films, au théâtre, la mise en scène qu'il élabore du Songe de Strindberg obtient un certain retentissement qui emmène la troupe dans une tournée européenne. 1970 marque aussi le décès du père d'Ingmar Bergman et celui de son ex-épouse Gun Hagberg. Sa liaison avec Liv Ullmann dont est née une fille, Linn, se détériore et prend fin.
« Chers amis, nous allons faire un film ensemble. Comme il va être différent de tout ce que nous avons fait jusqu'à présent, le scénario que voici est aussi d'un genre inhabituel. ». C'est en ces termes que courant 1971, Ingmar Bergman s'adresse à chacun des interprètes de son prochain film, Cris et chuchotements. La lettre qui fait office de scénario décrit des impressions, des personnages et des indications scéniques. Le texte insiste sur la couleur rouge comme couleur dominante et sur la lumière naturelle qui sera la seule employée. Pour les besoins du futur tournage, le cinéaste et son chef-opérateur habituel, Sven Nykvist, se sont rendus trois semaines en repérage dans le manoir près de Mariefred qui sera le décor du film, pour étudier la façon dont la lumière pénètre dans les pièces. Le tournage a lieu en septembre 1971 et dure huit semaines. Les financements sont modestes. L'auteur obtient de Sven Nykvist et des interprètes qu'ils mettent leur salaire en participation. Pour compléter le budget, l'Institut Suédois du Film lui accorde une subvention, ce qui déclenche une polémique ; la légitimité d'Ingmar Bergman à recevoir des fonds est contestée, compte tenu de sa notoriété et de sa stature internationale. Pour autant, la production se déroule dans de bonnes conditions et parvient à son terme. En revanche, en dépit de son succès par la suite, le film a beaucoup de mal à trouver un distributeur. C'est en la personne de Roger Corman, producteur réputé dans la série B, que le film d'Ingmar Bergman trouve une salle à New York pour sa première mondiale le 21 décembre 1972. Ce n'est qu'en mars 1973 qu'il est enfin projeté devant le public suédois.
L'action se déroule dans le huis-clos du manoir familial, où Agnès n'en finit plus d'agoniser dans des souffrances atroces. Ses deux soeurs et leur bonne sont à son chevet, impuissantes. La tension exacerbe les passions et révèle les relations ambiguës qu'elles entretiennent entre elles. L'une, Karin, est enfermée dans un enfer névrotique, refoulant le contact, répugnant toute forme d'abandon. L'autre, Maria, est volontiers manipulatrice, jouant et se jouant des règles sociales. Toutes deux se trouvent dans l'incapacité de faire face à la souffrance de leur soeur quand la servante, Anna, au fond plus intuitive, sait accompagner les derniers instants d'Agnès avec le plus d'humanité. A cet égard, le plan demeuré célèbre, qualifié de « piéta », réunissant Agnès et la bonne, est le point culminant du film. Ingmar Bergman explore l'arbitraire de la souffrance, de la mort et ce qu'elles projettent sur autrui : terreur, rejet, compassion...Cris et chuchotements est accueilli comme une oeuvre sublime et déroutante. Elle constitue sans doute le point d'orgue de la carrière du réalisateur.
Ingmar Bergman n'attend pas l'achèvement de la post-production de Cris et chuchotements dont le traitement de la couleur en laboratoire s'éternise, pour s'attaquer à un nouveau projet ambitieux : Scènes de la vie conjugale, une série télévisée de six épisodes de 50 minutes qui raconte en huis-clos la longue et sûre érosion d'un couple incarné par Liv Ullmann et Erland Josephson. L'oeuvre rencontre un succès important. Trois millions de téléspectateurs suivent les derniers épisodes, soit plus du tiers de la population suédoise de l'époque. Elle devient un phénomène de société, le feuilleton trouve des échos inattendus dans l'opinion publique, la presse relaye au travers d'enquêtes, l'inquiétude des couples modernes. Le créateur de la série Dallas prétendra même s'en être inspiré. Ingmar Bergman, en fera un nouveau montage de deux heures et demi pour le cinéma. Il réalise ensuite deux mises en scènes pour la télévision : une adaptation du Misanthrope (Misantropen, 1974) de Molière et une autre de La Flûte enchantée (Trollflöjten, 1975) de Mozart.
Ingmar Bergman a épousé Ingrid von Rosen en novembre 1971 - elle reste sa femme jusqu'à sa mort en 1995. Il fait un séjour avec elle à Los Angeles pour diriger un séminaire sur le cinéma. Il y rencontre des cinéastes comme William Wyler et Billy Wilder. Il y fait également la connaissance du célèbre producteur Dino de Laurentiis dont la société coproduit Face à Face (Ansikte mot ansikte, 1976) qu'Ingmar Bergman, si ce n'est l'interprétation de Liv Ullmann, considère en définitive comme peu inspiré. Toutefois la réussite de ses films précédents ont suffisamment remis à flot sa société de production Cinematograph qui jouit d'une bonne situation financière. Il songe à en développer l'activité aux États-Unis afin d'obtenir de meilleures conditions de production.
Cependant, un contrôle fiscal de l'entreprise met un terme brutal à ses projets, et va jusqu'à entraîner l'arrestation du cinéaste le 30 janvier 1976. Inculpé de fraude fiscale, le metteur en scène alors en pleines répétitions d'un spectacle, est emmené par la police pour un interrogatoire. Il est relâché une fois l'entretien terminé. L'événement fait la une des journaux et engendre un véritable battage médiatique. Empreint d'une vive émotion, le cinéaste se cloître chez lui ; sous l'impulsion de sa femme, il est conduit à l'hôpital psychiatrique quelques jours après. Ingmar Bergman apprend que les poursuites à son encontre sont finalement abandonnées un mois plus tard, tandis qu'il se repose dans sa maison sur l'île de Fårö. Le 22 avril, il publie par voie de presse une lettre ouverte dans laquelle il s'explique de ses démêlés avec le Trésor public et annonce qu'il quitte la Suède. Il se rend d'abord à Paris, mais la pression médiatique dont il y fait l'objet l'engage à changer ses plans. Il s'installe finalement à Munich.
Ingmar Bergman est accueilli à bras ouverts par la ville bavaroise, il y reçoit divers honneurs, et le théâtre de la ville, le Residenztheater, ne tarde pas à lui proposer un engagement en tant que metteur en scène. La collaboration avec les comédiens allemands n'est néanmoins pas aisée du fait de la barrière de la langue. Les relations avec l'administration du théâtre sont elles aussi difficiles. Ingmar Bergman, fort de la reconnaissance acquise y compris en Allemagne -- il obtient le prix Goethe en 1976 --, commet des impairs en partie dus à son ignorance des usages locaux. Il sera même débarqué en juin 1981, pour être réintégré six mois plus tard après la démission du directeur. Il réussit néanmoins à monter onze spectacles. Leur succès est variable, la presse se montre sévère mais Ingmar Bergman s'estime satisfait d'une partie d'entre elles. Il monte des pièces de Strindberg, Le Songe et Mademoiselle Julie, ainsi que des pièces contemporaines, dont Le Naufrage du Titanic de Hans Magnus Enzensberger. Ses mises en scène ne sont pas dénuées d'audace. L'une d'elles, Le Marchand de Venise de Shakespeare, est projetée au public et se termine dans le camp de concentration de Dachau après un trajet en car.
Les effets de la brouille avec la Suède perdure pendant plusieurs années. L'OEuf du serpent (The Serpent's Egg, 1977) devait être originellement tourné en Suède. À la demande de l'auteur, Dino de Laurentiis accepte de le produire à Munich. Sonate d'automne (Höstsonaten, 1978) est, quant à lui, tourné à Oslo. Il met en scène Liv Ullmann avec la célèbre actrice suédoise Ingrid Bergman qui avait personnellement sollicité le cinéaste quatre ans plus tôt tandis qu'elle était juré au festival de Cannes, et qu'il venait y présenter Cris et chuchotements. Néanmoins, la seule véritable production allemande reste, pour Ingmar Bergman, De la vie des marionnettes (Aus dem Leben der Marionetten, 1980). Le film entièrement écrit et réalisé en langue allemande, est considéré par son auteur comme un de ses meilleurs en dépit de la critique qu'il a reçu.
Le séjour allemand dure finalement neuf années. Ingmar Bergman retisse progressivement des liens avec la Suède. Il y retourne passer des vacances et effectue notamment une mise en scène du Roi Lear au Théâtre dramatique de Stockholm en 1983. Il est contraint d'y poser sa caméra pour le film Fanny et Alexandre (Fanny och Alexander, 1982) inspiré en partie de souvenirs d'enfance.
Fanny et Alexandre est la plus ambitieuse et la plus coûteuse production d'Ingmar Bergman. Le budget avoisinne les six millions de dollars, le film comprend une soixantaine de comédiens et un millier de figurants. Le cinéaste se tourne d'abord vers le britannique Sir Lew Grade qui a coproduit Sonate d'automne mais celui-ci se retire quand il apprend que le film pourrait durer plus de deux heures et quart. C'est Jörn Donner, directeur de l'Institut Suédois du Film qui propose de prendre en charge la production à la condition que le film soit tourné en Suède, ce que l'auteur accepte. La production suggère deux versions, l'une cinématographique de trois heures et une autre, la plus exhaustive, pour la télévision de cinq heures. Le cinéaste ne reconnaît véritablement que cette dernière version et demeure contrarié par la version sortie en salle. Le film est toutefois plebiscité et salué comme un chef d'oeuvre.
Fanny et Alexandre est dès le départ envisagé comme une somme de l'oeuvre d'Ingmar Bergman et l'aboutissement de sa carrière. Il est aussi une rupture car l'auteur aborde l'enfance, un thème inédit dans sa longue filmographie. L'angle choisi est le regard de son jeune héros, Alexandre, et de sa soeur cadette, Fanny, qui vivent et subissent le remariage de leur mère avec un prédicateur tyrannique. L'aspect initiatique, picaresque du film comme le dénouement féérique de l'intrigue participent de sa singularité dans la carrière du cinéaste mais aussi de son caractère testamentaire. L'issue est en définitive la sublimation des tourments au travers de l'imaginaire de l'enfant, soit de la création.
Ingmar Bergman prend sa décision de se retirer du cinéma au cours du tournage. La retraite annoncée reste pourtant active. La suite de sa carrière depuis lors se concentre, certes à un rythme moins soutenu qu'auparavant, au théâtre et à la réalisation de téléfilms.
Une partie des téléfilms vont encore faire l'objet de sortie en salle, mais contre la volonté du réalisateur, pour qui ces oeuvres audiovisuelles sont uniquement destinées au petit écran. C'est le cas notamment d'Après la répétition (Efter repetitionen, 1984) que d'aucuns ont considéré comme un post-scriptum à Fanny et Alexandre mais qui, selon le réalisateur, ne se situe pas dans la continuité de son oeuvre cinématographique. Il s'agit d'un hommage à l'actrice suédoise Gertrud Fridh réunissant Erland Josephson, Ingrid Thulin et Lena Olin -- fille du comédien Stig Olin qui a joué dans plusieurs des premiers films du cinéaste. A l'origine, Ingmar Bergman imagine une correspondance entre une comédienne et son metteur en scène. Il reprend le script pour en faire un dialogue et évoquer son travail de metteur en scène. La production peine car, selon le cinéaste, Ingrid Thulin s'identifie trop au rôle et Erland Josephson, débordé, a du mal à retenir ses textes ; il coupe près de vingt minutes de séquences au montage.
Afin cette fois de déjouer une sortie cinématographique, il tourne Les Deux Bienheureux (De Två saliga, 1986) en vidéo. L'oeuvre obtient d'ailleurs un prix dans la catégorie télévision à la Mostra de Venise. Il supervise aussi plusieurs captations télévisuelles de ses propres mises en scène telles La Marquise de Sade (Markisinnan de Sade, 1992), Les Bacchantes (Backanterna, 1993), Sista skriket (1995), Bildmakarna (2000) ainsi qu'une mise en scène d'Alf Sjöberg, L'Ecole des Femmes (Hustruskolan, 1983), en son hommage, après le tragique accident de la route qui l'a emporté. En 1997, il écrit et réalise un nouveau téléfilm, En présence d'un clown (Larmar och gör sig till) qui ne connait pas de sortie cinématographique, sinon des projections ponctuelles notamment dans la sélection Un certain regard au festival de Cannes.
S'il ne revient pas à proprement parler à la réalisation cinématographique, Ingmar Bergman s'autorise l'écriture de plusieurs scénarios. Ainsi en est-il des Meilleures Intentions (Den Goda viljan, 1992) adapté avec succès par le réalisateur danois Bille August -- également publié sous forme de roman. Le film raconte un épisode de la vie des parents de l'auteur ; il obtient une palme d'or au festival de Cannes de 1992. La même année, il écrit un scénario pour son fils Daniel Bergman, Les Enfants du dimanche (Söndagsbarn), puis deux autres pour Liv Ullmann, Entretiens Privés (Enskilda samtal, 1996) et Infidèle (Trolösa, 2000).
Le cinéaste s'attache très nettement à distinguer son oeuvre cinématographique qu'il estime achevée avec Fanny et Alexandre, de son oeuvre télévisuelle qui perdure. Reste que cette dernière emprunte les mêmes thématiques et questionnements et à cet égard, il est difficile de s'empêcher de les mettre en perspective. Les téléfilms qu'Ingmar Bergman réalise, évoquent par exemple, comme d'autres films, le processus créatif et s'inspirent de sa propre histoire. Si l'on exclue l'idée d'une continuité, ils peuvent sans doute être vus comme une forme de résonance des thèmes et intrigues de ses films, comme une réflexion sur son oeuvre cinématographique. Ainsi, En présence d'un clown pousserait plus loin -- et jusqu'au grotesque -- la représentation de la mort. Sarabande (Saraband), dernier film d'Ingmar Bergman, peut aussi dans cette idée, être présenté comme un développement de Scènes de la vie conjugale. Il se présente d'ailleurs comme une suite de ce dernier : les personnages se retrouvent trente années après s'être séparés. Ce dernier opus tourné en numérique haute-définition sort en 2003.
Depuis 1995, l'année où sa femme Ingrid décède d'un cancer de l'estomac, le cinéaste estime avoir perdu le goût de la vie. Il en fait l'aveu en 2000, lors d'un entretien télévisé en compagnie d'Erland Josephson : « Continuer à vivre me laisse indifférent. Je tente de maintenir ma vie en ordre, de respecter un schéma. Je me lève à six heures, je travaille méthodiquement le matin. Ensuite il y a le théâtre. Mais le fait même de vivre est lourd. ». Après la sortie de Sarabande, Ingmar Bergman cesse toute activité artistique. Il meurt le 30 juillet 2007 à l'âge de 89 ans dans sa maison sur l'île de Fårö, le même jour que Michelangelo Antonioni. La nouvelle de son décès est rapportée par la presse du monde entier, unanime sur la disparition d'« un maître du cinéma ».

Filmographie de Ingmar Bergman

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Avis sur les films de Ingmar Bergman

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